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El Tribunal Monsanto en la recta final

Published on 30/09/2016 under Blog
El Tribunal Monsanto en la recta final

Nota de prensa.

(English below, texto en inglés más abajo)

La toma de control de Monsanto por Bayer ha sido oficialmente anunciada por $ 66 millones de dólares, con lo que de esta manera una gran cantidad de prensa y la atención del público se ha situado entorno a las dos transnacionales y al Tribunal Monsanto.

En un comunicado de prensa con fecha de Sept 19, la Coalición contra los peligros de BAYER afirma: «BAYER va a hacerse cargo de Monsanto por $ 66 mil millones, creando el mayor conglomerado agro del mundo. Sobre la base de los estados financieros de 2015, ambas compañías combinadas alcanzan una facturación de $ 23.1 mil millones. Nadie más en el sector puede competir con eso. Las parejas recién casadas SYNGENTA / ChemChina y Dupont / Dow sólo hacen 14,8 y 14,6 millones de dólares respectivamente, y BASF en el cuarto lugar está muy por detrás en el 5,8 mil millones. Juntos, Bayer y Monsanto alcanzan una cuota de mercado de más del 25 por ciento para los plaguicidas y más de 30 por ciento para las semillas de los cultivos herbáceos manipuladas genéticamente y convencionales. Si sólo se consideran los transgénicos (plantas modificadas genéticamente o GMO), las dos compañías combinadas incluso van mucho más allá del 90 por ciento, dándoles una posición clara de monopolio. »

Sin embargo, este es, irónicamente, el momento perfecto para que el Tribunal de Monsanto concentre una gran atención. En Francia, por ejemplo, muchos periodistas entrevistaron a la escritora y directora de “El Mundo según Monsanto”, Marie-Monique Robin, para obtener algunas explicaciones y comentarios acerca de la fusión. Ella lo describió como «El matrimonio de los villanos».

Por supuesto, los organizadores del Tribunal Monsanto han reaccionado a la fusión en las redes sociales. Con un texto breve y preciso sobre las consecuencias para el Tribunal: «La unión Bayer – Monsanto hace al Tribunal Monsanto aún más importante. La fusión daría lugar a una concentración aún más fuerte en el mercado de semillas y pesticidas. Perjudicial para los agricultores, los consumidores y el ecosistema. Los reguladores anti-monopolio en los EE.UU. y Europa tendrán que dar luz verde a la fusión y este proceso llevará meses o incluso un año. Mientras tanto, el Tribunal de Monsanto se llevará a cabo en La Haya, los días 14 y 15 de octubre. Este tribunal expondrá los actos de Monsanto, pero muchos de estos actos son comparables a las de otros gigantes agroquímicos. El dictamen de los jueces en el Tribunal no sólo afectará a Monsanto, también a la industria agroquímica en su conjunto. Y, por supuesto Bayer – una vez que es el propietario legal de Monsanto – será totalmente responsable de todos los actos cometidos por Monsanto. Así que sí, el Tribunal Monsanto seguirá adelante, a toda velocidad! »

De hecho, se están finalizando los programas tanto del Tribunal formal y la Asamblea Popular paralela. Los 5 jueces escucharán a 30 testigos y expertos de los 5 continentes durante el juicio de 2 días. Mientras tanto, los agricultores, científicos, sindicalistas y activistas de movimientos locales a internacionales hablarán, para interactuar y construir nuevas coaliciones para tomar medidas con el fin de dar forma a un futuro sostenible y mejor. Los programas preliminares están disponibles en línea y las inscripciones están abiertas.

Algunos de los casos de los testigos son ya bien conocidos, tales como el granjero francés Paul François. En 2012 ganó un caso judicial contra Monsanto, hallado culpable de intoxicación química. Su caso fue “más fácil de argumentar”, ya que se pudo”identificar un incidente específico – al inhalar Lasso al limpiar un depósito-, mientras que otros agricultores están tratando de demostrar los efectos acumulados de varios productos”. Los casos de contaminación y envenenamiento tras años o décadas de exposición son mucho más difíciles de argumentar, pero esta sentencia definitivamente ha dado alguna esperanza a las víctimas.

Los jueces también escucharán a las víctimas de RoundUp de los EE.UU., como la productora de café Christine Sheppard. En Argentina exclusivamente, unos 300 millones de litros de glifosato se utilizan todos los años, a pesar del hecho de que los problemas de salud relacionados con el uso este herbicida están bien documentados.

El experto en salud Miguel Lovera estará presente en la Corte también. Campesinos y comunidades aborígenes de su país, Paraguay, se enfrentan a la deforestación a gran escala, la apropiación de tierras y el uso masivo de agrotóxicos para cultivar soja adaptada a Roundup y criar ganado.

Algunos vídeos de la campaña:

ecocolmena, es donante y colaborador de Tribunal Monsanto

Escrito por Pedro Royo, voluntario de ecocolmena

===> ENGLISH BELOW <===

The takeover of Monsanto by Bayer has officially been announced for $66 billion, bringing this way a lot of press and public attention to the Monsanto Tribunal.

In a Press Release dated from Sept 19th, the Coalition against BAYER Dangers states:

« BAYER is going to take over MONSANTO for $ 66 billion, creating the largest agro-conglomerate in the world by far. Based on the financial figures of 2015, both companies combined reach a turnover of $ 23.1 billion. No one else from the sector can compete with that. The freshly married couples SYNGENTA/ChemChina and Dupont/Dow only make 14.8 and 14.6 billion, and BASF in the fourth place is far behind at 5.8 billion. Together, BAYER and MONSANTO reach a market share of just over 25 per cent for pesticides and just over 30 per cent for seeds for genetically manipulated and conventional arable crops. When only GM plants are considered, the two companies combined even reach far more than 90 per cent, giving them a clear monopole position. »

This public announcement was not a total surprise since the merger talks between the two agrochemical giants were still going on until recently. However, that’s ironically the perfect timing for the Monsanto Tribunal to catch a lot of attention. In France for instance, many journalists directly went to the writer and director of The World according to Monsanto, Marie-Monique Robin, to get some explanations and comments about the merger. She described it as « The marriage of the villains ». Marie-Monique Robin is also the patron of the Monsanto Tribunal.
The Monsanto Tribunal organisers have of course reacted to the merger on social media. No long elaboration but a short and precise text about the implications for the Tribunal :

« Possible Bayer – Monsanto makes the Monsanto Tribunal even more important. The merger would lead to an even stronger concentration of power in the market of seeds and pesticides. Harmful to farmers, consumers and nature. The anti-trust regulators in the US and Europe will have to give green light for the merger and this process will take months or even a year. In the meantime the Monsanto Tribunal takes place in The Hague, October 14-16. This tribunal exposes the acts of Monsanto, but many of these acts are comparable to those by other agrochemical giants. The advisory opinion of the judges in the Tribunal will not only affect Monsanto but the agrochemical industry as a whole. And of course Bayer – once it is the legal owner of Monsanto – will be fully responsible for all acts committed by Monsanto. So yes, the Monsanto Tribunal will go ahead, full speed! »

Indeed, the programs of both the formal Tribunal and the parallel People’s Assembly are being finalised. The 5 Judges will hear 30 witnesses and experts from 5 continents during the 2-day trial. Meanwhile, farmers, scientists, unionists and activists from local to international movements will speak, interact and build new coalitions to take action in order to shape a better sustainable future. The preliminary programs are available online and the registrations are open, even though the Friday is already fully booked.

Some of the witnesses’ cases are already well-known, such as the French Farmer Paul François. In 2012 he won a court case over Monsanto, found guilty of chemical poisoning. His claim was “easier to argue” since he could “pinpoint a specific incident – inhaling the Lasso when cleaning the tank of his crop sprayer-, whereas fellow farmers are trying to show accumulated effects from various products.” Pollution and poisoning cases after years or decades of exposition are much harder to defend, but this ruling has definitely given some hope to victims.

The judges will also hear victims from RoundUp from the USA such as the the former Hawaii coffee grower Christine Sheppard, but also from France and Argentina. In Argentina solely, about 300 millions of litres of glyphosate are used every year, despite the fact that the tragic health issues related to the use this herbicide are well documented.

The health expert Miguel Lovera will be present before the Court as well. Peasants and aboriginal communities in his country, Paraguay, are facing large-scale deforestation, land grabbing and massive use of agrotoxins to grow RoundUp-ready soy and raise cattle.

ecocolmena, is donor and partner of Tribunal Monsanto

Written by Pedro Royo, volunteer ecocolmena

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