Apadrina

Abejas… y la apicultura

Una colmena de abejas es un espectacular cerebro colectivo, perfectamente organizado, el más productivo del planeta

La apicultura es una tradición milenaria que consiste en cuidar un enjambre de abejas dentro de colmenas, obteniendo de ellas un excedente, la miel. También se obtienen otros productos naturales como propóleos, polen, jalea real y medicinas. El apicultor es un ganadero de rebaños de abejas, las cuida y multiplica.

La apicultura es una profesión fuertemente ligada a la sostenibilidad. No conocemos apicultores tradicionales (no industriales) que se hagan ricos, ni fondos de inversión especulativos que pongan dinero en las abejas. Es por tanto, una labor asentada a lo largo de la historia en el mundo y la cultura rural.

Ser apicultor es una ocupación apasionante y variada. Proporciona las alegrías de un trabajo manual y reflexivo, pero también las preocupaciones de quien depende del clima, la protección de la biodiversidad y la salud de sus animales.

Escena del trabajo humilde y laborioso de nuestras amigas, las abejas.

Escena del trabajo humilde y laborioso de nuestras amigas, las abejas.

La abeja apis mellifera

Es la especie de abeja con mayor distribución en el mundo. Cuando un apicultor se refiere a sus colmenas se refiere a la colectividad de las abejas que forman una colonia, una misma familia. En una colmena el individuo cede su valor en favor de la colectividad de todas las abejas. Es por ello que se dice que la colmena es un super-organismo.

Las abejas, junto a otros insectos, desarrollan una actividad fundamental para la alimentación del ser humano y de todos los animales, la polinización. Sin esta labor bajaría hasta un 75% la productividad de las cosechas.

Además de los cultivos, la mayor parte de la flora silvestre (hasta un 90%) precisa de la polinización. Cuando sales al campo quieres que esté verde, vivaz, alegre, lleno de flores y colores, ¿verdad?.

Como hemos dicho antes, las abejas ‘apis mellifera’ son individuos de un organismo complejo y social: La Colmena. A lo largo de cientos de miles de años han desarrollado su organismo y reglas de convivencia, hasta tal extremo que son considerados los animales con mayor grado de sociedad.

Mucho más que miel


“La manera en que la colonia funciona me fascinó hasta el final, la inteligencia de los enjambres, el rol de la abeja reina y el de la colonia, la cooperación no jerárquica. Aunque ella sea la madre de todas las abejas de la colonia, la colonia puede decidir: “Ahora queremos una nueva reina”. Entonces, las obreras “coronan” a una larva, que debería haber sido una trabajadora más, como nueva reina. La antigua reina de las abejas debe salir del enjambre junto a las abejas viejas y legarle todo a las abejas jóvenes, poniéndose en peligro a sí misma y a la mitad de la colonia con el fin de formar una nueva. Son una serie de acontecimientos tan enigmáticos que siempre estoy aprendiendo algo nuevo. Karl v. Frisch, el investigador apícola que ganó el Nobel, dijo que las abejas son como una fuente mágica inagotable”. {Markus Imhoof, director de la película documental “More Than Honey”, Mucho más que miel}

Algunas nociones básicas sobre las abejas

Organización de los individuos por castas sociales:

Reina: es el individuo femenino con el aparto reproductor más desarrollado. La reina sólo copula una vez en su vida y con varios zánganos, por lo tanto el aparto reproductor está preparado para albergar este esperma durante casi cuatro años; a esto se debe el prolongado abdomen que posee la reina.

Obrera: los ovarios se encuentran atrofiados por la acción de la feromona secretada por la reina y no tiene capacidad reproductora. Sólo hay un caso especial por el que la obrera puede poner huevos infértiles. A las colonias que se desarrollan a partir de esta opción reproductiva se les da el sobrenombre de colmenas zanganeras, la evolución de estas colonias, por norma general, es nula.

Zánganos: su aparato reproductor se encuentra totalmente desarrollado: testículos, vesículas seminales y pene, ya que su única función clara en la vida es la de conseguir que su material genético perdure en la especie. Una vez realizado el objetivo, mueren.

La duración del desarrollo de la cría no es igual en cada uno de los individuos de la colmena:

Fase huevo Fase larvaria Fase ninfa Días totales
Reina 3 días 5,5 días 7,5 días 16 días
Obrera 3 días 6 días 12 días 21 días
Zángano 3 días 6,5 días 14,5 días 24 días

El ciclo de vida y actividad de una abeja es sorprendente. Eligen sobre las mismas crías, comunes entre todas ellas, quienes serán reinas, obreras o zánganos. La edad y los recursos de la colmena determinarán el tipo de trabajos que realizarán a lo largo de su vida.

La vida de las abejas

Foto del centro de envasado del apicultor Javier Ramiro Larrio. Profesor del Curso de Apicultura de UPA Guadalajara

¿Quieres saber qué amenazas sufren? aquí te lo explicamos: El declive de las abejas