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La espermateca de reina Apis mellifera no es solo un órgano de almacenamiento

Published on 09/08/2016 under Blog
La espermateca de reina Apis mellifera no es solo un órgano de almacenamiento

La abeja reina es la encargada de la reproducción y supervivencia de la colonia. El proceso de reproducción se inicia con el vuelo de fecundación, buscando recibir el esperma de diferentes zánganos, debido a su apareamiento poliándrico. Termina al regresar a la colonia, la cual no volverá a dejar si no para enjambrar.

La reina tiene que almacenar bastante esperma para fecundar los óvulos producidos por ella misma en los ovarios y mantener una alta tasa de producción de huevos, pues llega a poner hasta 1.500-2.000 huevos por día en la estación de fuerte oferta de alimento.

El apareamiento de la reina con los zánganos ocurre una sola vez en la vida de la misma, y resulta increíble que la reina sea capaz de almacenar y mantener vivas en las epermatecas las células espermáticas de los machos durante toda su vida.

anatomia espermateca de la abeja reinaLa espermateca es el órgano de almacenamiento del esperma, común en el sistema reproductor de muchos insectos y otros invertebrados; en Apis mellifera solo las reinas están equipadas de este órgano siendo funcional, en cambio en las abejas obreras es vestigial o sea lo tienen en forma rudimental no funcional, aunque puede desarrollarse según la necesidad.
La espermateca de Apis mellifera se encuentra en el abdomen, tiene forma de esfera, esta  conectada al oviducto a través del doto espermático, tiene mas de un milímetro de diámetro y la pared esta formada por una capa de células epiteliales rodeada de una densa red de finas traqueas. Apoyada a la superficie de a la pared están situadas las glándulas de la espermateca.

Condiciones fisiológicas particulares permiten conservar por años el esperma, el cual se encuentra en un estado quiescente, con un metabolismo muy bajo manteniendo conservada su capacitad de fecundación. Las células espermáticas para sobrevivir años necesitan de oxígeno y sustancias nutritivas que son proporcionadas respectivamente por la densa red de finas traqueas que rodea el órgano y de las glándulas de la espemateca, que secretan una solución nutritiva que además es necesaria para la activación y migración de los espermatozoides.

la espermatecaDiferentes estudios han analizado la composición del líquido de la espermateca, evidenciando que está constituido de un elevado número de diferentes proteínas y otros elementos responsables del mantenimiento de la vitalidad espermática, que actúan de diferentes maneras como: enzimas antioxidantes, enzimas implicados en el metabolismo energético, sustancias en grado de bajar la velocidad metabólica o proteger el esperma de potenciales daños químicos o infecciosos.
Al envejecer la reina empezará a poner menos huevos fecundados, produciendo mas zánganos y menos abejas obreras, debido a la degeneración de las células de la pared de la espermateca que puede tener un efecto negativo sobre las células espermática, es cuando la colonia decide que ha llegado el momento de remplazar la vieja y criar la futura reina.

 

Chiara Fei - Veterinaria de ecocolmena

Artículo técnico de

Chiara Fei

Doctora Veterinaria de ecocolmena

Contacto: veterinaria@ecocolmena.com 

 

Referencias:

https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-00890295/document

 

http://honeybee.drawwing.org/book/spermatheca

Insights into female sperm storage from the spermathecal fluid proteome of the honeybee Apis mellifera
http://genomebiology.biomedcentral.com/articles/10.1186/gb-2009-10-6-r67