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La extinción de los polinizadores amenaza 1.400 millones de puestos de trabajo

La extinción de los polinizadores amenaza 1.400 millones de puestos de trabajo

Tres cuartas partes de los cultivos dependen de los polinizadores

1.400 millones de empleos dependen directamente de los servicios de polinización en la agricultura

La pérdida de polinizadores podría generar un aumento sustancial de enfermedades.

“La seguridad alimentaria y el empleo en el mundo están en peligro a menos que se actúe con rapidez para poner fin a la disminución de la población de los polinizadores”, advierten los investigadores de la Universidad de Reading del Reino Unido, según un informe publicado el lunes, 28 de noviembre en la revista Naturaleza.

El declive de los polinizadores afecta directamente a muchos cultivos, como la mayoría de los árboles frutales, semillas, nueces y productos de alto valor añadido (café, cacao, etc.). Estos cultivos son esenciales para el equilibrio de la dieta humana, ya que son fuentes de vitaminas A, C, calcio y ácido fólico, dicen los científicos:

“La pérdida de polinizadores podría generar un aumento sustancial de enfermedades.”

Este aumento en el número de enfermedades podría generar más de un millón de muertes adicionales cada año, indicaron los investigadores.

Más allá de las enfermedades, “la agricultura emplea a 1.400 millones de personas, aproximadamente un tercio de los empleos activos en el mundo” , añade el estudio. Los polinizadores aseguran la seguridad alimentaria, “crucial para las poblaciones rurales; el 70% tiene en la agricultura su principal fuente de ingresos y puestos de trabajo”.

Además de los cultivos, también están amenazados plantas silvestres. Más del 90% de las plantas con flores tropicales dependen de la polinización animal, señala el informe.

Proteger a las abejas, mariposas, pero no sólo estas especies…

La mayoría de los polinizadores son insectos (abejas, mariposas …), pero este grupo también incluye algunos pájaros, murciélagos y lagartos. Entre estos vertebrados polinizadores, casi uno de cada cinco está en peligro de extinción, y por lo tanto también amenazan los cultivos. Aproximadamente el 9% de las abejas (20.000 especies, responsables de la polinización de más del 90% de los principales alimentos del mundo) están en la misma situación. Lo mismo ocurre con las mariposas.

Sin embargo, los autores señalan, que esta tasa podría ser mucho mayor, dada la falta de datos sobre muchas especies. Las abejas llevan muchos años en declive, sobre todo en Europa y América del Norte, con un colapso de sus colonias, atribuidas a los pesticidas, pero también a virus, hongos, parásitos o una combinación de factores.

El informe hace un llamamiento para tomar medidas para proteger a los polinizadores de las prácticas agrícolas. Entre sus recomendaciones, sustituir los plaguicidas con técnicas naturales, la plantación de callejones de flores de cobertura, asegurar la rotación de cultivos y restaurar las zonas de flores silvestres para dar cabida a estos insectos.

Traducción y adaptación de Jesús Manzano sobre un artículo publicado en Le Monde.fr |

Foto portada: Abeja recolectando polen de un girasol , Frankfurt an der Oder (Alemania). PTRICK PLEUL / AFP