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Las defensas naturales de las colonias de Apis Mellifera

Published on 04/07/2016 under Blog
Las defensas naturales de las colonias de Apis Mellifera

Las colonias de abejas son objetivos potenciales para predadores y agentes patógenos, debido a la elevada presencia de cría e individuos adultos y por la reserva de miel y polen almacenado en sus celdas; además el mantenimiento de una temperatura interna constante entorno a los 34,5º- 35,5º C y el nivel de humedad mantenido permite que la colonia sea un ambiente formidable para la incubación y el desarrollo de agentes patógenos (hongos, bacteria, virus, protozoos).

Grooming, sistema de higiene individual de la abeja

Grooming, sistema de higiene individual de la abeja

Como respuesta a esta situación, las abejas han desarrollado sistemas de defensa fisiológico y de comportamiento para reducir el riesgo de infecciones y epidemias. Como todos los seres vivientes, la abeja por si sola tiene sistemas de defensa individuales, o sea defensas que cada individuo singularmente posee para limitar las acciones de microorganismos patógenos. Además considerando la colmena como un superorganismo, posee también sistemas de defensas de grupos, posibles de desarrollar solo a través de la colaboración de toda la colonia.

Entre los sistemas de defensa individuales seguramente la primera línea de “resistencia” de la abeja son las barreras mecánicas del tegumento (tejido que forma la pared externa del cuerpo del insecto), y los tejidos epiteliales internos (que recubren órganos e intestino) que previenen la adhesión y penetración de los agentes extraños al cuerpo del insecto; además produce sustancias  antimicrobiana y fungicidas (que actúan contra agentes patógenos) y como todos los ser vivientes posee un sistema inmunitario que entra en juego cuando las primeras barreras de defensa son superadas.

Un estudio evidenció como Apis Mellifera genéticamente posee una respuesta inmunitaria individual menos eficiente respecto a otras especies de insectos que viven de forma aislada (Evans J.D et all. 2006). Esta menor capacidad de la abeja de reconocer y resistir a los patógenos individualmente esta compensada por la actuación de mecanismos de defensa colectivos muy eficientes.

allogrooming Sistema de higiene colectiva de las abejas

allogrooming Sistema de higiene colectiva de las abejas

En los sistemas de defensa colectivos existe una diferencia entre defensa preventiva y defensas curativas; en el primero caso, son los mecanismos actuados para prevenir la entrada de agentes extraños en la colonia, como el uso del propóleos (con notoria actividad antimicrobiana) para sellar y desinfectar la colmena.

Los agentes patógenos también pueden difundirse a causa del estrecho contacto entre individuos que existe en la colmena. Recientes estudios han evidenciado que los contactos entre individuos en la colmena se rigen por reglas sanitarias: Las pecoreadoras más expuestas a los patógenos ambientales están confinadas en la periferia de la colmena, al contrario de las abejas más jóvenes y la reina con la cría que estarán en el núcleo de la colmena protegidas por abejas obreras de mayor edad.

Entre las defensas curativas, utilizadas cuando el agente patógeno ha penetrado en la colonia, un comportamiento colectivo característico es el de “fiebre social”, aplicado por ejemplo contra el hongo Ascophaeras apis, que necesita temperaturas no demasiado elevadas para su desarrollo, ante su presencia las obreras incrementan de 0,5ºC la temperatura del panal limitando la infestación.

«El arma de las abejas es una tolerancia al calor mayor que la de su enemigo»

Otros comportamientos de defensa colectiva son el “hygienic behavior” (comportamiento higiénico), o sea, la habilidad de las obreras de individuar y eliminar larvas enfermas; el grooming, o sea, la limpieza del propio cuerpo (autogrooming) o la limpieza del cuerpo de la compañera (allogrooming), que puede ser una defensa contra ectoparásitos (parásitos que viven al exterior del cuerpo de la abeja).

El factor común de estos mecanismos de defensa es que todos son basados en comportamientos altruistas y son las acciones colectivas las que traen beneficios a la colonia y no a las abejas individualmente.

 

Chiara Fei - Veterinaria de ecocolmena

Artículo técnico de

Chiara Fei

Doctora Veterinaria de ecocolmena

Contacto: veterinaria@ecocolmena.com 
 
 
Referencias:

Patologia e avversitá dell’alveare – Emanuele Carpana, Marco Lodesani

Immune pathways and defense mechanisms in honey bees Apis mellifera.

Evans JD, Aronstein K, Chen YP et al (2006)