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Los científicos determinan cómo controlar parásitos sin dañar las abejas

Published on 29/12/2015 under Blog
Los científicos determinan cómo controlar parásitos sin dañar las abejas

Científicos de la Universidad de Sussex han determinado la mejor manera de controlar la Varroa – una de las mayores amenazas biológicas que sufren las abejas melíferas – sin dañar a las propias abejas.

Varroa en la abeja

Un ácaro de Varroa destructor (forética, fuera de opérculo) en el cuerpo de una abeja de la miel. Foto cortesía de Alex Wild.

Un equipo del Laboratorio de Apicultura y Insectos Sociales (LASI, Laboratory of Apiculture and Social Insects) ha determinado la dosis y el método para el mejor tratamiento de las colmenas con ácido oxálico, una sustancia química natural que es usada por algunos apicultores para controlar la Varroa, sobre todo por los que trabajan en sistemas de producción ecológica.

El estudio, publicado el jueves 17 diciembre 2015 en el Journal of Apicultural Research, muestra que dos de los tres métodos más utilizados por los apicultores para aplicar el tratamiento, en concreto la aplicación por goteo o pulverización, dañan a las colonias de abejas, lo cual provoca una menor supervivencia de las colmenas durante el invierno.

Pero el tercer método – sublimación, por el que la sustancia química (el ácido oxálico) se vaporiza dentro de la colmena con una herramienta que genera calor mediante una resistencia eléctrica – no tiene ningún efecto negativo en las abejas. De hecho, las colonias tratadas de esta manera tenían cuatro meses más tarde un 20% más abejas que las colonias no tratadas.

También es más fácil de usar, con una sola aplicación, y es eficaz a dosis más bajas que los otros métodos, matando al 97% de los ácaros. Siendo incluso más barato que otros tratamientos o dosis. ya que el coste no supera 1€ por colmena.

El profesor Francis Ratnieks, jefe del grupo de investigación del LASI, dice que los apicultores deben dejar de usar los otros dos métodos en los que se utiliza la solución de ácido oxálico (goteo y pulverización), ya que son ligeramente perjudiciales para las abejas y menos eficaces a la hora de matar Varroa.

Tratamiento Oxálico por sublimación Varroax

Una colmena tratándose con ácido oxálico a través de sublimación. El vapor del ácido oxálico se limita a la parte interior de la colmena, en la foto se muestra la piquera no cerrada del todo para ilustrar el procedimiento.

Hay que señalar, que otros tratamientos contra la varroasis de síntesis (o fármacos no naturales) son muy perjudiciales para las abejas, además de generar resistencias en el ácaro, aún siendo los más usados en la apicultura y no estando autorizados para la producción ecológica; como los productos sintéticos bajo receta presentes en España: Amitraz (Apivar de los laboratorios Veto, Calier o Maymo), Fluvalinato (Apistan de Vita), Flumetrina (Bayvarol de Bayer) y Cumafos (Checkmite de Bayer). Por ejemplo, Apistan contiene un producto químico sintético que mata al 99% de la Varroa, si es bien aplicado, y no es perjudicial para las abejas. Sin embargo, la Varroa ha desarrollado resistencia al Fluvalinato, que es su principio activo.

Además, los productos de síntesis no pueden ser usados antes de la cosecha de la miel, ya que dejarían sustancias dañinas para la salud humana. En España el único tratamiento basado en ácido oxálico y autorizado la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, es Ecoxal de los laboratorios Ceva, que curiosamente utiliza como método de aplicación uno de los descartados en este estudio, el goteo.

Es demasiado bueno para ser verdad pero la sublimación, el mejor método para matar Varroa con ácido oxálico. Los apicultores sólo deben utilizar el método de sublimación. Si se aplican ácido oxálico de esta manera, pueden estar seguros de que va a matar a la mayoría de los ácaros y no dañará las abejas“, dice el profesor Ratnieks.

Conviene recordar que la varroasis es una EDO, enfermedad de declaración obligatoria. Los ácaros Varroa dañan directamente a las abejas de la miel (apis mellifera) y son transmisoras por contagio de enfermedades virales que matan las colonias.

La investigación de la Universidad de Sussex (UK), financiada por Esmée Fairbairn FoundationRowse Honey Ltd, ha llenado un vacío importante. Estudios anteriores habían demostrado que el ácido oxálico es capaz de matar a la Varroa, pero nadie había comparado las diferentes dosis y métodos de aplicación, ni cuantificado el porcentaje de Varroa que moria.

 

Acerca de la investigación

El estudio utilizó 110 colmenas de abejas en Sussex, Reino Unido, en el invierno de 2012/3 y otras 90 en invierno 2013/4.

Las colmenas estaban con escasa cría o sin cría, como ocurre de forma natural en invierno. Tratar a las colmenas en ausencia de cría es importante. La Varroa se encuentran en dos lugares en una colmena: 1) En las celdas de cría operculada (es decir, un alveolo con una abeja en fase de pupa), donde los ácaros hembras ponen sus huevos y donde se desarrollan alimentándose de la sangre (hemolinfa) de la pupa; 2) Forética: aferradas al cuerpo de las abejas obreras adultas. El ácido oxálico sólo mata a la Varroa externa o forética.

Se compararon tres métodos de aplicación que se utilizan por los apicultores: 1) la sublimación, en la que los cristales de ácido oxálico se vaporizan con una herramienta dentro de la entrada de la colmena; 2) goteo, en el que la tapa de la colmena se retira y una solución de ácido oxálico se vierte sobre las abejas; 3) pulverización, como el goteo, excepto que en este caso las abejas y marcos de los cuadros se pulverizan con la solución.

Se utilizaron tres dosis, 1,125, 2,25 y 4,5 gramos por colmena.

La proporción de Varroa muerta se determinó mediante la extracción de los ácaros a partir de una muestra de aproximadamente 300 abejas obreras, tomadas inmediatamente antes del tratamiento y de nuevo después de 2 semanas de ser aplicado. Los ácaros se extrajeron con un chorro de agua y se contaron. Si la primera muestra tenía, por ejemplo, 25 ácaros por cada 100 abejas y la segunda 1 ácaros por cada 100 abejas, entonces la mortalidad es 24/25 o 96%.

Además, el proyecto cuantificó posibles efectos nocivos de ácido oxálico, tanto en términos del número de abejas obreras muertas en el momento del tratamiento y la mortalidad y la fuerza de las colonias cuatro meses más tarde, en la primavera.

El proyecto fue dirigido por profesor Ratnieks, realizado por el estudiante de doctorado Hasan Al Toufailia, cuyo doctorado fue financiado por la Universidad de Damasco, y con la asistencia del técnico apícola Luciano Scandian.

Contacto con los investigadores

Para más información, póngase en contacto con Francis Ratnieks al +44 (0) 7766270434 o F.Ratnieks@Sussex.ac.uk

Universidad de Sussex contactos Relaciones con los Medios: James Hakner (01273 877966) y Jacqui Bealing (01273 877437) – press@sussex.ac.uk

El estudio “Towards integrated control of varroa: comparing application methods and doses of oxalic acid on the mortality of phoretic Varroa destructor mites and their honey bee hosts” de Hasan Al Toufailia, Luciano Scandian y Francis Ratnieks, está disponible en: – http: // www. tandfonline.com/action/showAxaArticles?journalCode=tjar20 (bajo suscripción de pago en Journal of Apicultural Research).

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Autoría de la publicación: Adaptación y traducción de ecocolmena sobre un artículo publicado en la web de University of Sussex

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