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Ventajas del comportamiento reproductivo poliándrico de la abeja reina ( Apis Mellifera)

Published on 27/06/2016 under Blog
Ventajas del comportamiento reproductivo poliándrico de la abeja reina ( Apis Mellifera)

Entre los insectos eusociales (insectos que viven en colonias) y en particular en las colonias de Apis Mellifera, la división de los roles que existe, ha llevado a una extraordinaria diversificación individual donde hay abejas obreras que se dedican por edades a diferentes labores que finalizan en la actividad de forrajeo de la colonia, y por otra parte están los zánganos y la reina dedicados de forma especializada y limitada a la reproducción (Koeniger 1990).

En las colonias de Apis Mellifera la reina es la única encargada de la reproducción y puesta de huevos, su comportamiento reproductivo es de tipo poliándrico, quiere decir que una única hembra se aparea con diferentes machos; además el apareamiento, que se realiza a través del “vuelo nupcial,” ocurre una sola vez en la vida de una reina.

Una semana después de la eclosión, la joven reina virgen, hace los primeros vuelos de orientación de pocos minutos de duración para encontrar el mejor lugar para reproducirse; miles de zánganos, provenientes de diferentes colonias, se reúnen en “áreas de asamblea”, esperando que la reina empiece su vuelo nupcial; un estudio ha evidenciado la presencia de miles de zánganos originarios de 240 colonias diferentes en el mismo día en el la área de reunión o asamblea (E. Baudray et all.1998).

Zángano, o drone en inglés

Zángano, o drone en inglés

Los zánganos (drones, en inglés) empezarán a perseguirla formando “cometas”, grupos de machos alrededor de la hembra. La reina efectúa de uno a cuatro vuelos y puede aparearse con 12-14 zánganos en el mismo día, esto le permite almacenar el esperma en la espermateca, garantizando así el semen para la fecundación de los óvulos durante toda su vida.

Este apareamiento poliándrico, acentuado particularmente en la Apis Mellifera, desde una  perspectiva evolutiva, podría parecer una desventaja, porque en realidad un único zángano podría proporcionar todo el esperma para saturar la espermateca de la reina; además los vuelos nupciales pueden presentar riesgos para la reina o los zánganos (como la captura o predación de aves y otros insectos); a eso se suma el gasto de energía para realizar los vuelos, el apareamiento y también una mayor posibilitad de trasmisión de agentes patógenos.

Existen muchos estudios sobre el tema del comportamiento políandrico de Apis Mellifera y sus  ventajas que han evidenciado como este tipo de apareamiento proporciona una extraordinaria diversidad genética en la población y como esta se encuentra relacionada con una mejor adaptación de la colonia a cambios ambientales y a patógenos, garantizando su reproducción y suceso evolutivo.

Un estudio ha evaluado como la estructura genética de una colonia pueda influir sobre la velocidad y la intensidad de respuesta a los cambio del entorno, y se ha comprobado que colonias con una mayor variabilidad genética responden mas rápidamente y con mayor fuerza numérica a una repentina disponibilidad de alimento respecto otras colonias con reinas fecundadas por un único zángano (Heather R. et all 2015.).

Este aspecto puede resultar importante teniendo en cuenta que hay flores que ceden néctar solo pocas horas al día o en restringidas épocas del año, lo que significa que tener abejas que aprovechan rápidamente de la disponibilidad de néctar puede traer diferencias en las reservas de alimento que necesitan las abejas, o en las cosechas de miel para los apicultores.

 

Chiara Fei - Veterinaria de ecocolmena

Artículo técnico de

Chiara Fei

Doctora Veterinaria de ecocolmena

Contacto: veterinaria@ecocolmena.com 
 

 

 

 

Referencias

Relatedness among honeybees (Apis mellifera) of a drone congregation

  1. Baudry, M. Solignac, L. Garnery, M. Gries, J. Cornuet, N. Koeniger

Genetic diversity promotes homeostasis in insect colonies.

Oldroyd BP, Fewell JH. 2007

Extreme polyandry improves a honey bee colony’s ability to track dynamic foraging opportunities via greater activity of inspecting bees

Heather Mattila, Thomas Seeley