Científicos estudian si los abejorros muerden las plantas para obligarlas a florecer cuando el polen es escaso cercano al nido.

Abejorro dañando una hoja de planta
El abejorro ( Bombus terrestris ) daña la hoja de una planta. 
El daño a las hojas infligido por las abejas conduce a una floración acelerada y puede tener implicaciones para la sincronía fenológica de plantas y polinizadores.

Los abejorros

Los abejorros son un grupo ingenioso de polinizadores: cuando el polen es escaso y las plantas cercanas al nido aún no están floreciendo, los abejorros han desarrollado una forma de obligarlos a florecer

La investigación publicada el jueves en Science muestra que los insectos perforan las hojas de las plantas , lo que hace que florezcan, en promedio, 30 días antes de lo que lo harían de otra manera. 

Abejorro en vuelo

Todavía no está claro cómo evolucionó la técnica y por qué las plantas responden a las picaduras de abejorros al florecer. 

Pero los investigadores dicen que el descubrimiento de un nuevo comportamiento en una criatura tan familiar es notable.

«Este es uno de esos estudios realmente raros que observa un fenómeno natural que no se había documentado antes»

John Mola, ecólogo del Centro de Ciencias Fort Collins del Servicio Geológico de EE. UU. 

El nuevo hallazgo

De igual forma, ofrece todo tipo de preguntas y explicaciones potenciales» sobre cuán extendido es el comportamiento y por qué ocurre que los insectos dañen las hojas de las plantas.

«Inicialmente queríamos ver si estaban quitando el tejido o alimentándose de las plantas o llevando material de hojas al nido» y debido a que investigaciones anteriores habían demostrado que el estrés podría inducir a las plantas a florecer.

Flores
Simbiosis entre flores y abejas

¿Inducen los abejorros a florecer a las plantas?

Los investigadores se preguntaron si las abejas podrían estar creando flores a pedido al estresar a las plantas mordiéndolas obligandolas a florecer.

El estudio reveló que el comportamiento que daña las hojas está fuertemente influenciado por la disponibilidad de polen y que las plantas dañadas por las abejas florecen significativamente antes que los controles no dañados o dañados mecánicamente. 

Abejorros realizan cortes intencionales a las hojas de las plantas, para que de este modo, sean estimuladas para florecer en épocas donde el polen es escaso. Hay que recordar que los nutrientes que provee el polen son esenciales para la construcción de sus colonias.

Abejorros muerden plantas
Abejorros muerden las plantas para obligarlas a florecer cuando el polen es escaso.

La investigación

Así mismo sugieren que el comportamiento de las abejas es una adaptación que maximiza la eficiencia de búsqueda de polen, pero no confirman definitivamente esa hipótesis

En las abejas y otros organismos eusociales, una sola reina produce descendencia y los trabajadores son estériles, por lo que la selección natural opera en todo el nido.

«Para que algo se defina realmente y se entienda claramente como adaptativo, nos gustaría poder decir que el comportamiento estaba evolucionando porque contribuyó con un beneficio relativo de aptitud física para la colonia»

https://science.sciencemag.org/content/368/6493/881
Abejorro forrajeando

Fuente; https://science.sciencemag.org/content/368/6493/881