La vacuna comestible de fácil administración podría mantener a los polinizadores a salvo de enfermedades bacterianas y brindar un apoyo invaluable para la producción de alimentos en todo el mundo.

PrimeBEE es la primera vacuna para las abejas y otros polinizadores. Combate las enfermedades microbianas graves que pueden ser perjudiciales para las comunidades polinizadoras. La invención es el fruto de la investigación llevada a cabo por dos científicos en la Universidad de Helsinki, Dalial Freitak y Heli Salmela .

Innovación

La base de la innovación es bastante simple. Cuando la abeja reina come algo con patógenos en ella, las moléculas distintivas del patógeno están unidas por la vitelogenina, luego transporta estas moléculas distintivas en los huevos de la reina, donde funcionan como inductores para futuras respuestas inmunitarias.

Inmunidad de las abejas obreras

Antes de esto, nadie había pensado que la vacunación contra insectos pudiera ser posible. Esto se debe a que el sistema inmune de los insectos, aunque es bastante similar al sistema de los mamíferos, carece de uno de los mecanismos centrales para la memoria inmunológica: los anticuerpos.

«Ahora hemos descubierto el mecanismo para demostrar que realmente se pueden vacunar. Se puede transferir una señal de una generación a otra», afirma el investigador Dalial Freitak.

Planes futuros: vacunar abejas de miel contra cualquier microbio

El primer objetivo de PrimeBEE es desarrollar una vacuna contra la loque americana, una enfermedad bacteriana causada por la formación de esporas Paenibacillus larvae ssp. larvas, es la enfermedad más extendida y destructiva de las crías de abejas.

«Esperamos que también podamos desarrollar una vacuna contra otras infecciones, como las enfermedades fúngicas y fúngicas europeas. Ya hemos comenzado las pruebas iniciales. El plan es poder vacunarse contra cualquier microbio».

Al mismo tiempo que la seguridad de la vacuna se está probando en el laboratorio, el proyecto se está acelerando hacia el lanzamiento de un negocio. Sara Kangaspeska , Directora de Innovación de Helsinki Innovation Services HIS , ha estado involucrada con el proyecto desde el principio.

Abejas descansando

La investigación

“Sus actividades principales son identificar y apoyar las oportunidades de comercialización derivadas de la investigación de la Universidad de Helsinki . PrimeBEE es un gran ejemplo de una innovación que está madurando hacia una verdadera semilla comercial lista para ser expulsada de la Universidad pronto. Ha sido inspirador y gratificante trabajar junto con los investigadores para lograr un objetivo común «, dice Sara Kangaspeska.

Las últimas noticias son que, en base a la invención de PrimeBEE, se fundará una empresa llamada Dalan Animal Health en un futuro muy cercano.

«Necesitamos ayudar a las abejas, absolutamente. Incluso mejorar un poco su vida tendría un gran efecto en la escala global. Por supuesto, las abejas también tienen muchos otros problemas: pesticidas, pérdida de hábitat, etc.,»

https://www.helsinki.fi/en/news/sustainability-news/the-first-ever-insect-vaccine-primebee-helps-bees-stay-healthy

https://primebee.org/about-us/