Como las obreras funerarias encuentran a sus hermanas muertas en la oscuridad de la colmena, a pesar de que las fallecidas aún no emiten el olor de la muerte.

obreras funerarias
Las abejas funerarias van por la colmena buscando a sus hermanas muertas

Obreras funerarias

Igualmente, como en el mundo de los humanos, existen en la oscuridad de la colmena obreras que están buscando constantemente a sus hermanas muertas para retirarlas. Son las obreras funerarias.

La sanidad de la colmena exige que dentro de ella no haya restos biológicos de abejas u otros en descomposición, por lo tanto las obreras funerarias están todo el tiempo en búsqueda de cuerpos

Estudio

Un nuevo estudio reveló cómo las obreras descubren en menos de 30 minutos a sus hermanas muertas antes de que el cuerpo comience a emitir olor.

«La tarea de emprender es fascinante» y el nuevo trabajo es «bastante bueno», dice Jenny Jandt, una ecóloga conductual de la Universidad de Otago, Dunedin, que no participó en el estudio.

Preguntas

Así mismo, el ecologista Wen Ping, se preguntó si un tipo específico de molécula de aroma podría ayudar a las abejas funerarias a encontrar a sus compañeras caídas.

Los hidrocarburos cuticulares

Las hormigas, las abejas y otros insectos están cubiertos de compuestos llamados hidrocarburos cuticulares (CHC), que componen parte del recubrimiento ceroso en sus cutículas (las partes brillantes de sus exoesqueletos) y ayudan a evitar que se sequen.

Mientras los insectos están vivos, estas moléculas se liberan continuamente en el aire y se utilizan para reconocer a otros miembros de la colmena.

obreras funerarias

Las especulaciones

Wen, cree que se liberan menos feromonas en el aire después de que una abeja muere y su temperatura corporal disminuye.

De igual forma utilizó métodos químicos para detectar gases para probar esta hipótesis, confirmó que las abejas muertas frías emitían menos CHC volátil que las abejas vivas.

Luego, Wen diseñó una serie de experimentos para ver si las abejas funerarias se estaban dando cuenta de este cambio. 

Se volvió hacia cinco colmenas pertenecientes a las abejas melíferas asiáticas ( Apis cerana Fabricius ) un insecto pequeño y resistente que se encuentra en toda Asia, y comenzó a calentar los cadáveres de las abejas melíferas muertas. 

La falta de CHC indica a las obreras cual de sus hermanas murió?

 Cuando colocaba obreras muertas y frías en una colmena, las obreras siempre las retiran en media hora. Sin embargo, cuando colocó la abeja en una placa de Petri y la calentó unos pocos grados centígrados, a menudo las funerarias tardaron varias horas en notar el cuerpo.

Presumiblemente, eso se debe a que el cuerpo de la abeja caliente estaba liberando casi la misma cantidad de CHC que una abeja viva, informa en una preimpresión publicada este mes en bioRxiv.

Para terminar, Wen lavó el CHC de las abejas muertas con hexano, que puede disolver ceras y aceites, las calentó hasta aproximadamente la temperatura de una abeja viva y las colocó nuevamente en sus respectivas colmenas.

obreras funerarias
Obrera muerta

Falta de emisiones CHC parece ser la clave

Las obreras funerarias se pusieron en acción y eliminaron casi el 90% de las abejas muertas calientes y limpias en media hora. Eso sugiere que no es la temperatura, sino la ausencia de emisiones de CHC que las obreras funerarias usan para diagnosticar la muerte.

Un fuerte argumento de que una reducción de la temperatura y una reducción de los hidrocarburos cuticulares hace que las obreras funerarias perciban una abeja muerta como algo que necesita ser eliminado».

Falta hacer más estudios

Sin embargo, el reconocimiento de la muerte es un proceso complejo, y Yehuda Ben-Shahar, entomólogo de la Universidad de Washington en St. Louis, dice que se necesitará más investigación para apuntalar las afirmaciones de Wen. 

«Creo que este estudio es un buen comienzo, «Tiene sentido que haya una firma química de una abeja muerta, pero no diría que ahora sabemos exactamente lo que está sucediendo».

Por ejemplo, aunque las abejas pueden «oler» con sus antenas, también pueden «saborear» con sus pies, señala, lo que podría agregar otra capa a la forma en que perciben a los camaradas muertos.

Fuente; https://www.sciencemag.org/news/2020/03/how-undertaker-bees-recognize-dead-comrades?fbclid=IwAR14outZoDS_XokWx3UUsTS87HWJTmtYBpI5BWwX1W7VXe6f117u6-hquqU