Cómo ve una abeja. El aparato visual de Apis mellifera. Las abejas adaptan su visión en función de su vuelo o búsqueda de alimentos. Y tres ojos primitivos adicionales le ayudan a saber la hora solar. El fotógrafo Craig P. Burrows captó en fotografía como ve una abeja.

vista

Aparato visual

visiónEl aparato visual de las abejas está formado por dos grandes ojos compuestos situados en posición dorso-lateral de la cabeza y tres pequeños ocelos (pequeños ojos) organizados en triángulo en la parte frontal de la misma.

Los ojos compuestos

Los ojos compuestos están formados por un conjunto de unidades ópticas simples, alrededor de 6000 por cada uno, llamadas omatidios, cada una de estas unidades captan una pequeña y específica porción del campo visual.

Así mismo envían al sistema nervioso el cual procesa y forma una única imagen compuesta por miles de puntos, como si fuese un mosaico.

La imagen que se genera no tiene nitidez, debido a eso las abejas tienen que acercarse a una distancia de 5 cm de una flor para distinguirla de las plantas y hojas; aunque para esta labor utilizan otros sentidos (ver artículo Las antenas de las abejas son el olfato, oído y tacto).

visión ultravioleta

Percepción de colores

Otro factor importante es la percepción de los colores que está estrechamente relacionada a la polinización de las plantas con flores;

Las abejas tienen una mayor sensibilidad a longitudes de onda menores del espectro visual y menor sensibilidad para las longitudes de ultravioletaonda larga.

Eso significa que las abejas perciben los colores del mundo que las rodea de manera muy distinta respecto a los vertebrados superiores.

¿Qué colores ven las abejas?

La gama de color se extiende desde el ultravioleta (300 nanómetros) hasta el amarillo- anaranjado (650 nm) con picos de sensibilidad para el ultravioleta azul y verde.

Para el ojo humano, la cinta de color se extiende desde los 400 a los 750 nanómetros con mayor sensibilidad para el azul, verde y rojo.

Nosotros no vemos la banda ultravioleta (somos ciegos para los colores de longitud de onda por debajo de los 400 nm), pero percibimos con gran facilidad toda la banda roja.

Sin embargo, las abejas que son muy sensibles al ultravioleta son ciegas para el rojo (no distinguen colores por encima de los 650 nm), el rojo lo ven como ausencia de color o sea como negro.

¿Qué colores ven las abejas?

Las flores

Las flores aprovechan de esta sensibilidad visual de las abejas para su propio beneficio. A los ojos humanos, los pétalos pueden parecer de color uniforme pero éstos presentan áreas que reflejan la luz ultravioleta que guían las abejas hacia la fuente de polen, garantizando de esa manera la polinización.como ven las abejas

Diferente es la situación en la percepción de las longitudes de ondas largas que estimulan muy poco los omatidios, lo que deriva que una flor que al ojo humano puede parecer roja, una abeja la percibirá de color negro.

Los colores

Para las abejas la percepción de los colores depende también de otro factor, la velocidad de vuelo, cuando se encuentran en vuelo a elevada velocidad no perciben los colores, solo vienen  percibidos cuando se acercan y dan vueltas lentamente alrededor de las flores.

nitidezTambién el objetivo del vuelo afecta a la percepción de los colores, cuando las abejas se mueven hacia una fuente de alimento tienen una excelente capacidad de discriminar los colores, porque el objetivo es encontrar el polen escondido en las flores más llamativas.

Una vez de regreso  hacia la  colmena con la bolsa melaria llena, la visión de los colores toma menos importancia, en este caso ponen más atención a otros factores como el superar obstáculos o el reconocimiento de los ambientes, por eso que la percepción de los colores se vuelve superflua.

Sensibilidad óptica

nitidez 2Además las abejas, como otros insectos, tienen una elevada sensibilidad óptica al movimiento o sea pequeños y rápidos movimientos son percibidos de manera clara y detallada como si fuese en cámara lenta.

Esta peculiaridad es útil para identificar y seguir otras abejas en rápido movimiento, como ocurre en los vuelos nupciales o cuando enjambran;

Los movimientos

También interceptan los rápidos movimientos provocados por el viento de las flores más pequeñas o menos coloridas que compiten con las flores más grandes y atractivas para ser polinizadas.

Las abejas ven las películas de acción, como Fast & Furious, como un pase de fotografías sin movimiento {Jesús Manzano, profesor de apicultura y fundador de ecocolmena}

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Variación de colores y tonos que las flores experimentan bajo los efectos fluorescentes. Foto: Craig Burrows

Los ocelos

En complemento a los ojos compuestos, las abejas poseen también “ojos primitivos” llamados ocelos, estos fotorreceptores no perciben imágenes sino solamente la intensidad de la luz, incluída la luz polarizada.

De esa manera pueden localizar el sol también en condiciones nubladas y por eso resultan tan importantes para su orientación.

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Las abejas al ocaso del día aprovechan esta percepción de intensidad lumínica solar para estimar la hora del día y calculan sí disponen de tiempo suficiente para recorrer la distancia de vuelta a su colonia.

visión de abeja

Chiara Fei - Veterinaria de ecocolmena

Artículo técnico de

Chiara Fei

Doctora Veterinaria de ecocolmena

Referencias:

The Buzz about Bees- Biology of a Superorganism, Tautz, Jürgen (Springer)

Fotografías Créditos y propiedad intelectual: Craig P. Burrows Photography

/ @Craigphotography