Disminución de la diversidad genética de las abejas europeas a lo largo del siglo XX sería multifactorial y la introducción de varroa. Se ha sugerido que los ácaros son responsables de estas pérdidas, pero aún no se ha designado una causa definitiva.

abejas melliferas
Disminución de la diversidad genética de las abejas

Abeja Europea gravemente afectadas

En Europa, las colonias salvajes no solo se han visto gravemente afectadas, sino que las colmenas manejadas han tenido un caída masiva en el número y disminución de diversidad genética

El número de abejas silvestres o salvajes es menos conocido, y muchos creen o suponen que ya no existen. 

Sin embargo, trabajos recientes sugieren que las abejas salvajes todavía colonizan los bosques de hayas en Alemania, y probablemente en gran parte de Europa Central.

Algunas causas

Las prácticas más recientes, como la cría en masa comercial de reinas, la selección artificial de comportamientos que favorecen la producción de miel y la presencia de miles de abejas en espacios limitados, pueden haber alterado los procesos naturales.

De este modo afectar la diversidad genética de abejas domésticas y salvajes aumentando su susceptibilidad y la tasa de transmisión de enfermedades entre ellas

disminución de abejas
Ácaro varroa sería una de los responsables

El número de colonias de abejas meliferas manejadas en Europa generalmente ha disminuido desde la década de 1960, al menos en Europa Central.

Nature

Hipótesis de disminución de diversidad genética

En primer lugar para probar la hipótesis de que la diversidad genética de las abejas melíferas ha disminuido en el pasado reciente, se utiliza una secuenciación del genoma de representación.

40 especímenes históricos de abejas recolectados en colecciones de Historia Natural en Europa comparados con datos genómicos de 40 individuos de poblaciones existentes desde el 2006

diversidad genética
Abejas disminuyen en todo el mundo

Los resultados

La existencia de cinco linajes evolutivos como se describió anteriormente, muestran una disminución en la diversidad genética entre individuos históricos y existentes del mismo linaje, así como altos niveles de mezcla en especímenes históricos.

La disminución observada en la diversidad genética podría tener un impacto en la capacidad de las colonias para reaccionar y sobrevivir a las amenazas actuales y futuras, como los agentes patógenos, los pesticidas y el cambio climático. 

La distribución de linajes evolutivos y proporciones de mezcla en las abejas aún no se comprende completamente.

Artículo

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Autores

Espregueira Themudo, G., Rey-Iglesia, A., Robles Tascón, L. et al. La disminución de la diversidad genética de las abejas europeas a lo largo del siglo XX. Sci Rep. 10, 10520 (2020).

https://www.nature.com/articles/s41598-020-67370-2