Las funciones de panal de cera de las abejas que está constituido de panales formados de celdas de formas hexagonales, no es un simple nido que la colonia utiliza como refugio o como almacén de alimento y de cría, también es parte del desarrollo de la fisiología de las abejas

panal de cera en peine

Funciones de panal de cera de las abejas

En primer lugar el panal de cera juega un papel clave como expresión visible del superorganismo de la colonia de abejas.

Su importancia para la función de la colonia es mucho más profunda que la que nos viene a la mente para los nidos en general, es decir, un refugio construido con materiales del medio ambiente.

De hecho es parte integrante del superorganismo; es la estructura, órgano sensorial, memoria, sistema inmunitario y como tal resulta fundamental para el funcionamiento del mismo.

Las abejas producen su cera

panal de cera en marcos

Son las propias abejas que producen el material que forman los panales, o sea la cera, a partir de ocho grupos de glándulas llamadas glándulas ceríferas que se encuentran posicionadas ventralmente en los últimos cuatro segmentos del abdomen.

Se desarrollan lentamente, en las abejas de 12- 18 días se encuentran en la fase de mayor desarrollo y después de este periodo comienzan a involucionar.

Por lo que en caso de necesitad las abejas mayores pueden recuperar la actividad de las glándulas ceríferas volviendo a producir cera.

La flexibilidad en la anatomía, fisiología y comportamiento es un aspecto característico de la biología de Apis mellifera.

Las glándulas cereras

panal de cera glándulas cererasLa cera sale del cuerpo de la abeja y se solidifica en pequeñas escamas las cuales serán pasadas al aparato bucal y trabajadas con las secreciones de las glándulas mandibulares hasta alcanzar una consistencia apta para el uso.

El panal a parte de su función de refugio, fábrica de miel, almacén de miel, polen y cuna para la cría, tiene otras funciones que dependen de sus especiales propiedades físicas y químicas.

De hecho el panal funciona como una red de comunicación y memoria enviando informaciones a las abejas que hacen parte de este superorganismo.

Los bordes externos

Las celdas presentan un engrosamiento, estudios han evidenciado que debido a esta conformación particular las vibraciones producidas por parte de las abejas que “danzan” arriba de las celdas vacías

Se trasmiten de manera óptima por todo el panal, produciendo un número de visitas a la fuente de alimento mayores respecto a cuándo danzan arriba de celdas ya operculadas, que no transmiten las vibraciones con igual eficiencia.

panal de cera con nectar

Eso significa que las vibraciones de los bordes que se difunden por todo el panal tiene un rol fundamental en el intercambio de informaciones entre las abejas que lo componen.

Las vibraciones

Algunas prácticas de la apicultura involuntariamente interfieren con este intercambio de informaciones, un ejemplo son los cuadros de madera que cierran los panales, normalmente utilizados en apicultura.

Estos impiden la trasmisión de las vibraciones en el panal, por eso que en algunos casos las abejas crean un espacio entre panal y cuadro para permitir de esa manera la difusión de las vibraciones

La memoria química de la cera.

La cera posee también una memoria química, en la colmena se pueden encontrar panales con composiciones químicas muy diferentes.

Debido a las diferentes edades de la misma o a la intrusión de sustancias extrañas, proporciona de esa manera información para orientarse dentro de la colmena.

De igual forma la composición de la cera presente en la superficie del cuerpo de las abejas no es igual para todos los individuos.

En parte depende del ambiente en que viven las abejas, ya que absorben parte de la cera del panal, produciendo una identidad específica de la colonia.

El sistema inmunitario del panal

Finalmente tiene un rol importante en la primera línea de defensa contra agentes patógenos, particularmente la paredes de las celdas están revestidas con una delgada capa de propóleos

Esta sustancia posee propiedades antibacterianas y antimicóticas que las abejas almacenan en la colmena para utilizarla de acuerdo a sus necesidades.

Referencias :
The Buzz about Bees- Biology of a Superorganism, Tautz, Jürgen (Springer)