Las abejas son objetivos potenciales para predadores y agentes patógenos, debido a la elevada presencia de cría e individuos adultos, por la reserva de miel y polen almacenado en sus celdas, ahora veremos las defensas naturales de las colonias Apis mellifera.

Las defensas

Como respuesta a estas situaciones, las abejas han desarrollado sistemas de defensa fisiológico y de comportamiento individual o en grupo, así como la homeostasis de la colmena para reducir el riesgo de infecciones y epidemias.

Así mismo, el mantenimiento de una temperatura interna constante entorno a los 34,5º- 35,5º C y el nivel de humedad mantenido permite que la colonia sea un ambiente formidable para la incubación y el desarrollo de patógenos (hongos, bacteria, virus, protozoos).

Las defensas naturales de las colonias de Apis Mellifera.

Las defensas de propóleos de las colonias de Apis mellifera

Las defensas naturales de las colonias de Apis Mellifera.

Grooming, sistema de higiene individual de la abeja

Defensas individuales

Como todos los seres vivientes, la abeja por sí sola tiene sistemas de defensa individuales, o sea defensas que cada individuo singularmente posee para limitar las acciones de microorganismos patógenos.

Además considerando la colmena como un superorganismo, posee también sistemas de defensas de grupos, posibles de desarrollar sólo a través de la colaboración de toda la colonia.

Grooming

Entre los sistemas de defensa individuales seguramente la primera línea de “resistencia” de la abeja son las barreras mecánicas del tegumento (tejido que forma la pared externa del cuerpo del insecto)

Los tejidos epiteliales internos (que recubren órganos e intestino) que previenen la adhesión y penetración de los agentes extraños al cuerpo del insecto

Igualmente produce sustancias  antimicrobiana y fungicidas (que actúan contra agentes patógenos) y como todos los ser vivientes posee un sistema inmunitario que entra en juego cuando las primeras barreras de defensa son superadas.

Un estudio evidenció como Apis Mellifera genéticamente posee una respuesta inmunitaria individual menos eficiente respecto a otras especies de insectos que viven de forma aislada

Esta menor capacidad de la abeja de reconocer y resistir a los patógenos individualmente está compensada por la actuación de mecanismos de defensa colectivos muy eficientes.

Las defensas naturales de las colonias de Apis Mellifera.

allogrooming Sistema de higiene colectiva de las abejas

Allogrooming

En los sistemas de defensa colectivos existe una diferencia entre defensa preventiva y defensas curativas

En el primer caso, son los mecanismos adecuados para prevenir la entrada de agentes extraños en la colonia, como el uso del propóleos (con notoria actividad antimicrobiana) para sellar y desinfectar la colmena.

Los agentes patógenos también pueden difundirse a causa del estrecho contacto entre individuos que existe en la colmena.

 Los contactos entre individuos en la colmena se rigen por reglas sanitarias

Las pecoreadoras más expuestas a los patógenos ambientales están confinadas en la periferia de la colmena, al contrario de las abejas más jóvenes y la reina con la cría que estarán en el núcleo de la colmena protegidas por abejas obreras de mayor edad.

Entre las defensas curativas, utilizadas cuando el agente patógeno ha penetrado en la colonia, un comportamiento colectivo característico es el de “fiebre social”

Aplicado por ejemplo contra el hongo Ascosphaera apis, que necesita temperaturas no demasiado elevadas para su desarrollo, ante su presencia las obreras incrementa a 0,5ºC la temperatura del panal limitando la infestación.

«El arma de las abejas es una tolerancia al calor mayor que la de su enemigo»

Otros comportamientos de defensa colectiva son el “hygienic behavior” (comportamiento higiénico), o sea, la habilidad de las obreras de identificar y eliminar larvas enfermas.

Juntos forman el ideal genético: El grooming, o sea, la limpieza del propio cuerpo (auto grooming) o la limpieza del cuerpo de la compañera (allogrooming), que puede ser una defensa contra ectoparásitos (parásitos que viven al exterior del cuerpo de la abeja).

El factor común de estos mecanismos de defensa es que todos son basados en acciones colectivas las que traen beneficios a la colonia y no a las abejas individualmente.

Referencias:

Patologia e avversitá dell’alveare – Emanuele Carpana, Marco Lodesani

Immune pathways and defense mechanisms in honey bees Apis mellifera.

Evans JD, Aronstein K, Chen YP et al (2006)