Investigaciones descubrieron que las flores trabajan juntas para atraer a polinizadores en masa y así poder reproducirse eficientemente. Las plantas usan estrategias publicitarias para atraer abejas con color y aroma

Sus ojos

Hay miles de especies de abejas en todo el mundo, y todas comparten un sistema visual común: sus ojos son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, azul y verde del espectro de luz.

Este antiguo sistema visual a color es anterior a la evolución de las flores , por lo que las flores de todo el mundo han desarrollado generalmente coloridas floraciones que las abejas pueden ver fácilmente.

Sistemas visuales sensibles

También perciben los sistemas visuales sensibles a los rayos ultravioletas, se ven completamente diferentes de lo que los humanos pueden ver.

Sin embargo, sabemos que las flores también producen una variedad de aromas complejos y cautivadores. Entonces, en entornos naturales complejos, ¿qué señal debería permitir a una abeja encontrar flores: color o aroma ?

Nuestra última investigación descubrió un resultado sorprendente. Parece que, más que tratar de competir entre sí en color y aroma para la atención de las abejas, las flores pueden trabajar juntas para atraer a los polinizadores en masa.

Increíble cantidad de trabajo de campo

Tiene sentido que esto debería promover la capacidad de una abeja para encontrar constantemente la misma especie de flor gratificante, promoviendo la transferencia eficiente de polen.

Los desafíos incluyen medir los colores de las flores utilizando un espectrofotómetro (un instrumento muy sensible que detecta las sutiles diferencias de color) y también capturar las emisiones de olor a flores vivas con bombas especiales y trampas químicas.

Plantas usan el color y el aroma  para atraer a polinizadores
Foto; Craig Burrows

Al mismo tiempo, para registrar la «clientela» real de los polinizadores de las flores, se requieren registros detallados de las visitas. Estos datos luego se integran en modelos para la percepción de las abejas. 

No es lo que pensamos

Descubrimos que sucede lo contrario a la competencia: las flores han desarrollado señales que trabajan juntas para facilitar las visitas de las abejas.

Entonces, las flores de diferentes especies, completamente sin relación, podrían «oler a púrpura», mientras que las de color rojo comparten otro aroma. 

Las flores

Los datos sugieren que las flores mejoran al atraer más polinizadores a un conjunto de señales confiables, en lugar de tratar de usar señales únicas para maximizar las especies individuales.

Al tener señales multimodales confiables que actúan en concierto para permitir el fácil hallazgo de flores gratificantes, incluso de diferentes especies, se deben facilitar más polinizadores para transferir el polen entre las flores de la misma especie.

Lecciones para publicidad

Las flores usan el aroma y los colores para atraer a los polinizadores es masa
colores y aromas para atraer polinizadores

Una combinación exitosa de olor a color dirigida a atraer abejas puede ser adoptada por varias especies de plantas diferentes en la misma comunidad, lo que implica que los ecosistemas naturales pueden funcionar como un «mercado de compradores».

Las flores pueden evolucionar y cambiar los colores para adaptarse a los polinizadores locales. Los colores pueden ser cambiados por las flores si en vez de abejas polinizan las flores, las moscas, con diferentes percepciones de color y preferencias , dominan la comunidad.

Los hallazgos

Igualmente pueden resultar útiles para identificar aquellas combinaciones de  colores que son las más influyentes para la comunidad. 

De esta forma, la restauración de comunidades de polinizadores de plantas dañadas o alteradas puede ser mejor administrada para ser más eficiente en el futuro.

Fuente: ttps://phys.org/news/2018-04-advertising-like-strategies-bees-colour-scent.html