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Las plantas usan estrategias publicitarias para atraer abejas con color y aroma

Published on 17/04/2018 under Blog
Las plantas usan estrategias publicitarias para atraer abejas con color y aroma

Ver plantas y polinizadores como las abejas puede enseñarnos mucho sobre cómo funcionan las redes complejas en la naturaleza.

Hay miles de especies de abejas en todo el mundo, y todas comparten un sistema visual común: sus ojos son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, azul y verde del espectro de luz.

Este antiguo sistema visual a color es anterior a la evolución de las flores , por lo que las flores de todo el mundo han desarrollado generalmente coloridas floraciones que las abejas pueden ver fácilmente.

Por ejemplo, las flores, tal como las perciben los sistemas visuales sensibles a los rayos ultravioletas, se ven completamente diferentes de lo que los humanos pueden ver .
Sin embargo, sabemos que las flores también producen una variedad de aromas complejos y cautivadores. Entonces, en entornos naturales complejos, ¿qué señal debería permitir a una abeja encontrar flores: color o aroma ?

Nuestra última investigación descubrió un resultado sorprendente. Parece que, más que tratar de competir entre sí en color y aroma para la atención de las abejas, las flores pueden trabajar juntas para atraer a los polinizadores en masa . Es el tipo de enfoque que también funciona en el mundo de la publicidad.

 

Increíble cantidad de trabajo de campo

El pensamiento clásico sugeriría que las flores de una especie en particular deberían tener firmas de flores razonablemente únicas. Tiene sentido que esto debería promover la capacidad de una abeja para encontrar constantemente la misma especie de flor gratificante, promoviendo la transferencia eficiente de polen.

Por lo tanto, una vista de competencia de la evolución de las flores para diferentes especies de flores del mismo color, por ejemplo, púrpura, sugeriría que cada especie de planta floreciente debería beneficiarse de tener diferentes aromas para permitir la constancia del polinizador y la fidelidad de las flores. Por la misma lógica, las flores con los mismos aromas deben tener diferentes colores para que se distingan fácilmente.

Para saber con seguridad qué sucede, se requiere una gran cantidad de trabajo de campo. Los desafíos incluyen medir los colores de las flores utilizando un espectrofotómetro (un instrumento muy sensible que detecta las sutiles diferencias de color) y también capturar las emisiones de olor a flores vivas con bombas especiales y trampas químicas.

 

Foto: Craig Burrows

Al mismo tiempo, para registrar la “clientela” real de los polinizadores de las flores, se requieren registros detallados de las visitas. Estos datos luego se integran en modelos para la percepción de las abejas. Los análisis estadísticos nos permiten comprender las interacciones complejas que están presentes en un sistema desarrollado en el mundo real.

No es lo que pensamos

Y lo que encontramos fue inesperado. En dos nuevos artículos, publicados en Nature Ecology & Evolution y en Nature Communications , descubrimos que sucede lo contrario a la competencia: las flores han desarrollado señales que trabajan juntas para facilitar las visitas de las abejas.

Entonces, las flores de diferentes especies, completamente sin relación, podrían “oler a púrpura”, mientras que las de color rojo comparten otro aroma. Esto no es lo que se espera en absoluto por la competencia, entonces ¿por qué en un receptor de señal clásica altamente evolucionado ha sucedido esto?

Los datos sugieren que las flores mejoran al atraer más polinizadores a un conjunto de señales confiables, en lugar de tratar de usar señales únicas para maximizar las especies individuales.

Al tener señales multimodales confiables que actúan en concierto para permitir el fácil hallazgo de flores gratificantes, incluso de diferentes especies, se deben facilitar más polinizadores para transferir el polen entre las flores de la misma especie.

Lecciones para publicidad

Una gran cantidad de investigación sobre publicidad y marketing se refiere al comportamiento del consumidor: cómo tomamos decisiones. ¿Qué impulsa nuestra toma de decisiones al buscar alimento en un entorno complejo?

Si bien una gran cantidad de marketing moderno enfatiza la diferenciación del producto y la competencia para promover las ventas, nuestra nueva investigación sugiere que la naturaleza puede favorecer la facilitación. Parece que al compartir características deseables, un sistema puede ser más eficiente.

Este mecanismo de facilitación a veces es favorecido por organismos de la industria, por ejemplo, el aguacate australiano y la miel australiana . En general, la promoción de las características deseables de productos similares puede hacer crecer la base de seguidores y generar ventas. Nuestra investigación sugiere que la evolución ha favorecido a esta solución, que puede contener lecciones importantes para otros sistemas complejos basados ​​en el mercado.

Una combinación exitosa de olor a color dirigida a atraer abejas puede ser adoptada por varias especies de plantas diferentes en la misma comunidad, lo que implica que los ecosistemas naturales pueden funcionar como un “mercado de compradores”.

También sabemos por investigación que las flores pueden evolucionar y cambiar los colores para adaptarse a los polinizadores locales. Los colores pueden ser cambiados por las flores si en vez de abejas polinizan las flores, las moscas, con diferentes percepciones de color y preferencias , dominan la comunidad.

Estos hallazgos también pueden resultar útiles para identificar aquellas combinaciones de  colores que son las más influyentes para la comunidad. De esta forma, la restauración de comunidades de polinizadores de plantas dañadas o alteradas puede ser mejor administrada para ser más eficiente en el futuro.

Cuando vuelva a disfrutar de una caminata en un prado en flor, recuerde las estrategias de las plantas. Las flores coloridas y los aromas hipnóticos que experimentas pueden haber evolucionado para atraer hábilmente a los  eficientes de la región.

Fuente: ttps://phys.org/news/2018-04-advertising-like-strategies-bees-colour-scent.html

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