Apadrina
Publicaciones

Los polinizadores son vitales para nuestra oferta de alimentos. Sin ellos estaríamos bajo amenaza

Published on 14/03/2018 under Blog
Los polinizadores son vitales para nuestra oferta de alimentos. Sin ellos estaríamos bajo amenaza

Kuala Lumpur – 26 de febrero de 2016 – Un número cada vez mayor de especies de polinizadores en todo el mundo está siendo arrastrado hacia la extinción por diversas presiones, muchas de ellas creadas por el hombre, que amenazan millones de medios de subsistencia y cientos de miles de millones de dólares en suministros alimentarios, según la primera evaluación global de polinizadores.

Sin embargo, la evaluación, un estudio de dos años realizado y publicado hoy por la Plataforma Intergubernamental Científico-normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES), también destaca una serie de formas para salvaguardar efectivamente a las poblaciones de polinizadores.

La evaluación, titulada Evaluación temática de los polinizadores, la polinización y la producción de alimentos, y la primera publicada por IPBES, es un esfuerzo innovador para comprender mejor y gestionar un elemento crítico del ecosistema global. También es la primera evaluación de este tipo que se basa en los conocimientos disponibles de la ciencia y los sistemas de conocimiento local e indígena.

IPBES fue fundada hace cuatro años con 124 naciones miembro para formar una intersección crucial entre la comprensión científica internacional y la formulación de políticas públicas.

 

“Los polinizadores son importantes contribuyentes a la producción mundial de alimentos y la seguridad nutricional”

Los polinizadores son económica, social y culturalmente importantes

“Los polinizadores son importantes contribuyentes a la producción mundial de alimentos y la seguridad nutricional”, dijo Vera Lucia Imperatriz-Fonseca, Ph.D., copresidenta de la evaluación y profesora titular de la Universidad de São Paulo. “Su salud está directamente relacionada con nuestro propio bienestar”.

Hay más de 20,000 especies de abejas silvestres solas, además de muchas especies de mariposas, moscas, polillas, avispas, escarabajos, aves, murciélagos y otros animales que contribuyen a la polinización. Los cultivos polinizados incluyen aquellos que proporcionan frutas, verduras, semillas, nueces y aceites. Muchos de estos son importantes fuentes dietéticas de vitaminas y minerales, sin los cuales los riesgos de desnutrición podrían aumentar. Varios cultivos también representan una importante fuente de ingresos en los países en desarrollo a partir de, por ejemplo, la producción de café y cacao.

“Sin polinizadores, muchos de nosotros ya no podríamos disfrutar del café, el chocolate y las manzanas, entre muchos otros alimentos que forman parte de nuestra vida cotidiana”, dijo Simon Potts, Ph.D., el otro copresidente de evaluación y profesor. de Biodiversity and Ecosystem Services, Escuela de Agricultura, Política y Desarrollo, Universidad de Reading, Reino Unido. Más de las tres cuartas partes de los cultivos alimentarios del mundo dependen, al menos en parte, de la polinización por insectos y otros animales.

 

 

“Sin polinizadores, muchos de nosotros ya no podríamos disfrutar del café, el chocolate y las manzanas, entre muchos otros alimentos que forman parte de nuestra vida cotidiana”

Por los números

  • 20,000 – Número de especies de abejas silvestres. También hay algunas especies de mariposas, polillas, avispas, escarabajos, aves, murciélagos y otros vertebrados que contribuyen a la polinización.
  • 75% – Porcentaje de cultivos alimenticios del mundo que dependen, al menos en parte, de la polinización.
  • US $ 235 mil millones – US $ 577 mil millones – Valor anual de cultivos globales directamente afectados por polinizadores.
  • 300% – Incremento en el volumen de la producción agrícola dependiente de la polinización animal en los últimos 50 años.
  • Casi el 90% – Porcentaje de plantas con flores silvestres que dependen en cierta medida de la polinización animal.
  • 1,6 millones de toneladas – Producción anual de miel de la abeja occidental.
  • 16.5% – Porcentaje de polinizadores de vertebrados amenazados de extinción a nivel mundial.
  • + 40% – Porcentaje de especies de polinizadores invertebrados, particularmente abejas y mariposas, que se enfrentan a la extinción.
  • Entre US $ 235 mil millones y US $ 577 mil millones en producción mundial anual de alimentos se basa en las contribuciones directas de los polinizadores.
  • El chocolate, por ejemplo, se deriva de semillas de cacao (valor anual del cultivo mundial de frijol de cacao, US $ 5,7 mil millones). Cecidomyiid y ceratopogonid midges son esenciales para su polinización.
  • El volumen de la producción agrícola dependiente de la polinización animal ha aumentado en un 300% durante los últimos 50 años, pero los cultivos dependientes de polinizadores muestran un crecimiento y una estabilidad del rendimiento más bajos que los cultivos que no dependen de los polinizadores.
  • Casi el 90 por ciento de todas las plantas con flores silvestres dependen, al menos hasta cierto punto, de la polinización animal.
  • Además de los cultivos alimentarios, los polinizadores contribuyen a los cultivos que proporcionan biocombustibles (por ejemplo, aceites de canola y palma), fibras (por ejemplo, algodón), medicinas, forraje para el ganado y materiales de construcción. Algunas especies también proporcionan materiales como la cera de abejas para velas e instrumentos musicales, y artes y artesanías.
  • Los polinizadores, especialmente las abejas, también han desempeñado un papel a lo largo de la historia de la humanidad como inspiración para el arte, la música, la religión y la tecnología. Además, mejoran la calidad de vida, sitios y prácticas patrimoniales de importancia mundial, símbolos de identificación, paisajes estéticamente significativos. Pasos sagrados sobre las abejas ocurren en todas las principales religiones del mundo.

El declive de las abejas ha supuesto un duro revés para la agricultura, sin polinización los cultivos dejan de ser productivos.

Varios factores que afectan a los polinizadores

La evaluación reveló que aproximadamente el 16 por ciento de los polinizadores de vertebrados están amenazados con la extinción global -aumentando hasta el 30 por ciento de las especies insulares- con una tendencia hacia más extinciones.

Aunque la mayoría de los insectos polinizadores no han sido evaluados a nivel mundial, las evaluaciones regionales y nacionales indican altos niveles de amenaza, particularmente para las abejas y las mariposas, con más del 40% de las especies de invertebrados amenazadas localmente.

“Los polinizadores silvestres en ciertas regiones, especialmente las abejas y las mariposas, están siendo amenazados por una variedad de factores”, dijo el Vicepresidente de IPBES, Sir Robert Watson. “Su disminución se debe principalmente a los cambios en el uso de la tierra, las prácticas agrícolas intensivas y el uso de pesticidas, las especies exóticas invasoras, las enfermedades y las plagas, y el cambio climático”.

Se han confirmado descensos en los polinizadores silvestres regionales para el noroeste de Europa y en América del Norte. Aunque se han documentado casos locales de disminución en otras partes del mundo, los datos son demasiado escasos para extraer conclusiones amplias.

La evaluación encontró que los pesticidas, incluidos los insecticidas neonicotinoides, amenazan a los polinizadores en todo el mundo, aunque los efectos a largo plazo aún se desconocen. Un estudio pionero realizado en campos agrícolas mostró que un insecticida neonicotinoide tenía un efecto negativo sobre las abejas silvestres, pero el efecto sobre las abejas melíferas manejadas era menos claro.

“Si bien aún existen lagunas en nuestro conocimiento de los polinizadores, tenemos pruebas más que suficientes para actuar”, dijo el Prof. Imperatriz-Fonseca.

Foto: Flickr

Las plagas y enfermedades plantean una amenaza especial para las abejas manejadas, pero el riesgo puede reducirse a través de una mejor detección y manejo de enfermedades, y regulaciones relacionadas con el comercio y el movimiento de las abejas.

Los cultivos genéticamente modificados generalmente son tolerantes a los herbicidas o resistentes a los insectos plaga. El primero reduce la disponibilidad de malas hierbas, que suministran alimento a los polinizadores. Esto último a menudo resulta en un menor uso de insecticidas y puede reducir la presión sobre los insectos beneficiosos, incluidos los polinizadores. Sin embargo, los efectos subletales e indirectos de los cultivos modificados genéticamente sobre los polinizadores son poco conocidos y no suelen tenerse en cuenta en las evaluaciones de riesgos.

Los polinizadores también están amenazados por la disminución de las prácticas basadas en el conocimiento indígena y local. Estas prácticas incluyen sistemas agrícolas tradicionales; mantenimiento de diversos paisajes y jardines; relaciones de parentesco que protegen a los polinizadores específicos; y culturas e idiomas que están conectados a los polinizadores.

 

Se han confirmado descensos en los polinizadores silvestres regionales para el noroeste de Europa y en América del Norte. Aunque se han documentado casos locales de disminución en otras partes del mundo, los datos son demasiado escasos para extraer conclusiones amplias.

Existen numerosas opciones para proteger a los polinizadores

“La buena noticia es que se pueden tomar una serie de medidas para reducir los riesgos para los polinizadores, incluidas las prácticas basadas en el conocimiento indígena y local”, dijo Zakri Abdul Hamid, presidente fundador de IPBES en su primera reunión plenaria en 2012.

Las salvaguardas incluyen la promoción de la agricultura sostenible, que ayuda a diversificar el paisaje agrícola y hace uso de los procesos ecológicos como parte de la producción de alimentos.

Las opciones específicas incluyen:

  • Mantener o crear una mayor diversidad de hábitats de polinizadores en paisajes agrícolas y urbanos;
  • Apoyar las prácticas tradicionales que manejan la parcelación del hábitat, la rotación de cultivos y la coproducción entre la ciencia y el conocimiento local indígena;
  • Educación e intercambio de conocimiento entre agricultores, científicos, la industria, las comunidades y el público en general;
  • Disminuir la exposición de los polinizadores a los pesticidas al reducir su uso, buscar formas alternativas de control de plagas y adoptar una gama de prácticas de aplicación específicas, incluidas tecnologías para reducir la deriva de plaguicidas; y
  • Mejora de la cría de abejas gestionada para el control de patógenos, junto con una mejor regulación del comercio y el uso de polinizadores comerciales.

Hallazgos adicionales:

  • Una gran diversidad de polinizadores silvestres contribuye a una mayor estabilidad en la polinización, incluso cuando las abejas manejadas están presentes en grandes cantidades.
  • Los rendimientos de los cultivos dependen tanto de las especies silvestres como de las manejadas.
  • La abeja melífera occidental es el polinizador gestionado más extendido en el mundo, produciendo aproximadamente 1,6 millones de toneladas de miel al año.
  • El número de colmenas ha aumentado a nivel mundial en los últimos 50 años, pero ha disminuido la colmena en muchos países europeos y de América del Norte.
  • El cambio climático ha llevado a cambios en la distribución de muchos abejorros y mariposas polinizadores y las plantas que dependen de ellos.

Una gran diversidad de polinizadores silvestres contribuye a una mayor estabilidad en la polinización, incluso cuando las abejas manejadas están presentes en grandes cantidades.

 

La evaluación de IPBES ha evaluado críticamente un enorme cuerpo de conocimientos sobre polinizadores, polinización y producción de alimentos para garantizar que los responsables de la toma de decisiones tengan acceso a la información de mayor calidad. La evaluación fue compilada por un equipo de 77 expertos de todo el mundo. La evaluación cita aproximadamente 3.000 artículos científicos e incluye información sobre prácticas basadas en el conocimiento indígena y local de más de 60 lugares en todo el mundo.

La evaluación se sometió a dos rondas de revisión por pares en las que participaron expertos y gobiernos.

Fuente: .ipbes.net/article/press-release-pollinators-vital-our-food-supply-under-threat