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Monsanto dice que sus pesticidas son seguros. Ahora, un tribunal quiere ver la prueba

Published on 12/03/2018 under Agricultura
Monsanto dice que sus pesticidas son seguros. Ahora, un tribunal quiere ver la prueba

Los eventos de esta semana marcarán la primera vez que la ciencia utilizada para justificar ciertos pesticidas será y analizada bajo juramento para que todos la vean.

El lunes, una audiencia judicial federal en San Francisco enfocará la atención pública en la ciencia que rodea la seguridad de uno de los pesticidas más ampliamente utilizados en el mundo, un químico llamado glifosato que se ha relacionado con el cáncer y que se encuentra comúnmente en nuestro comida y agua , incluso en nuestros propios fluidos corporales . Dadas las amplias implicaciones para la salud y el medio ambiente relacionadas con el uso de este pesticida, estaríamos bien atendidos.

Como ingrediente activo en el Roundup de la marca Monsanto y en cientos de otros herbicidas, el glifosato representa miles de millones de dólares en ingresos anuales para Monsanto y otras compañías, y los agricultores lo usan de forma destacada como ayuda en la producción de alimentos. También es favorecido por las ciudades para mantener los parques públicos y las áreas de juegos libres de malezas, y por los propietarios que desean un césped ordenado. Pero el producto químico fue considerado un probable cancerígeno humano probable por los expertos en cáncer de la Organización Mundial de la Salud en 2015 en un hallazgo que desde entonces ha desencadenado oleadas de demandas de responsabilidad civil contra Monsanto.

Los acalorados debates sobre la seguridad -o la falta de ellos- de este plaguicida popular se han extendido por todo el mundo y han desencadenado una guerra de propaganda con cada lado alegando que el otro tergiversó el registro científico. Las víctimas de cáncer alegan que Monsanto tiene revisiones de investigación “fantasma” , influyó indebidamente en los reguladores y creó grupos de fachada para reclamar falsamente la seguridad del glifosato. Monsanto, por su parte, afirma que múltiples estudios realizados por científicos internacionales tienen fallas y están motivados políticamente , y dice que los estudios de la industria demuestran que el producto es seguro cuando se usa según lo previsto.

 

 

Los eventos de esta semana marcarán la primera vez que el cuerpo de investigación, algunos que han estado acumulando polvo en revistas científicas tapadas o archivos corporativos confidenciales, será analizado bajo juramento para que todos lo vean.

No es un ejercicio inactivo. Las vidas reales están en juego en este y más amplios debates sobre los riesgos de los pesticidas para nuestra salud. Ahora se espera que uno de cada dos hombres y una de cada tres mujeres desarrollen cáncer en sus vidas y que los cánceres infantiles vayan en aumento .

En los niños, la exposición a los pesticidas no solo está relacionada con los cánceres pediátricos , sino también con la función cognitiva disminuida y los problemas de conducta. En los adultos, los pesticidas están relacionados con el linfoma no Hodgkin, la leucemia, el cerebro, la próstata y otros cánceres. Más de 3,000 demandantes que demandaron a Monsanto alegaron que la exposición al Roundup basado en glifosato de la compañía les causó a ellos o a sus familiares desarrollar linfoma no Hodgkin.

Monsanto ha tratado de persuadir al juez estadounidense Vince Chhabria para que desestime el litigio, y trató de mantener en secreto los muchos documentos internos que se ha visto obligado a entregar en el descubrimiento. Pero Chhabria ha ordenado que la audiencia sea grabada en video y compartida públicamente a través de Internet. Y ha otorgado permiso para que los demandantes exploren en tribunales abiertos cosas como la escritura fantasma de la ciencia, así como un controvertido estudio de 1983 que los científicos de la EPA en ese momento dijeron que mostraba evidencia del potencial de causar cáncer del glifosato.

La corte calificó los eventos del 5 al 9 de marzo como “semana de la ciencia” porque la única evidencia que se presentará provendrá de expertos en ciencia del cáncer , incluidos epidemiólogos, toxicólogos y otros llamados a analizar investigaciones relevantes. No habrá víctimas de cáncer llorando para tirar de las cuerdas del corazón; solo lados opuestos presentando la ciencia a un juez que decidirá si las demandas pueden seguir adelante.

Para reforzar su defensa, la compañía y los aliados de la industria química han estado trabajando para desacreditar a los científicos del cáncer y otros que han estado advirtiendo sobre el peligro. Ese esfuerzo se destacó cuando miembros del comité de ciencia, espacio y tecnología de la Cámara celebraron una audiencia en Washington el 6 de febrero para ventilar las quejas de Monsanto sobre la clasificación del glifosato de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) como probable carcinógeno y amenazar para despojar fondos del cuerpo científico.

El esfuerzo del comité -convertir efectivamente una guerra contra el cáncer en una guerra contra la ciencia del cáncer- fue aplaudido por la industria química . Monsanto, junto con el grupo de presión CropLife America y otras organizaciones agrícolas, también demandó a California para evitar que los reguladores ambientales exijan advertencias de cáncer en los productos de glifosato, y el 26 de febrero obtuvieron una orden judicial que bloqueaba dicha advertencia.

El debate sobre el glifosato no es más que el último ejemplo de cómo los esfuerzos de la industria a menudo se centran no en examinar la evidencia científica del daño, sino en desacreditar a la ciencia ofensiva. El año pasado, por ejemplo, Dow Chemical presionó con éxito al liderazgo de la Agencia de Protección Ambiental para que ignorara las advertencias de sus propios científicos (y otros) sobre una extensa investigación vinculando un plaguicida Dow rentable llamado clorpirifos con problemas de desarrollo cerebral en niños.

La oferta pública de testimonios de expertos en San Francisco sobre el plaguicida generalizado de Monsanto presenta una oportunidad importante para separar la ciencia de los giros. Todos deberíamos estar mirando.

www.theguardian.com/commentisfree/2018/mar/05/monsanto-pesticides-roundup-court?CMP=share_btn_fb

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