Apadrina
Publicaciones

Nuestro amor por las almendras está poniendo en serio peligro a las abejas

Published on 25/06/2019 under Abejas en campos de añmendros
Nuestro amor por las almendras está poniendo en serio peligro a las abejas

Los cultivadores de almendras necesitan abejas para polinizar. Los apicultores necesitan almendros para pagar las cuentas. Pero a medida que las almendras crecen, las abejas están luchando por sobrevivir

En enero, con la floración de almendras en los huertos de California a un mes de distancia, los apicultores de todo el país estaban preocupados por sus colmenas. Muchas de sus abejas estaban muertas o enfermas. Los apicultores informaron haber perdido la mitad de sus colmenas durante el invierno.

Jack Brumley, un apicultor de California, dijo que había oído hablar de personas que perdieron el 80% de sus abejas. Denise Qualls, una corredora de abejas que conecta a los cuidadores con los agricultores, dijo que estaba viendo «mucho más pánico que antes».

Los rumores se arremolinaban de una posible escasez; los cultivadores de almendras se apresuraron a asegurarse de que tuvieran suficientes abejas para polinizar su valiosa cosecha, llegando a los apicultores que se encuentran tan lejos como la Florida, alcanzando acuerdos con las operaciones familiares que no dejaban más que unos pocos cientos de abejas. «Todas las cosas consideradas» de NPR transmitió un segmento sobre la crisis que se avecina en los almendros.

Para mayo, estaba claro que los cultivadores de almendras de California, que suministran el 80% de las almendras del mundo, habían negociado con éxito la amenaza de una escasez de abejas y se esperaba que produjeran una cosecha récord de 2.5 mil millones de libras, un 10% más que el año pasado, según al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Pero el pánico, resulta que, estaba justificado. Los resultados de la encuesta anual de Bee Informed Partnership de este año , una colaboración de los principales laboratorios de investigación publicados el miércoles, encontraron que las pérdidas de las colonias de invierno fueron de casi el 38%, la tasa más alta desde que comenzó la encuesta hace 13 años y casi un 9% más que la pérdida promedio.

El pánico subrayó un problema fundamental con la relación entre las almendras y las abejas: cada año, la industria de la almendra se expande, mientras que la población de abejas, acosada por una gran cantidad de aflicciones, lucha por mantener el ritmo.

«Somos un evento de mal tiempo o una gran pérdida de abejas durante el invierno lejos de un desastre de polinización», dijo Jeff Pettis, un entomólogo que entonces era jefe de investigación en el Laboratorio de Investigación de Abejas del USDA, en 2012 . Sin embargo, t golpeado, su probabilidad crece cada año.

No habría industria de la almendra sin la abeja, que hasta ahora es el único polinizador comercialmente disponible en cantidad suficiente para trabajar en los campos de almendras de California. La industria está en medio de un auge, ya que los estadounidenses comen más almendras que nunca. Cada año consumimos más de dos libras por persona en nuestras barras de granola, cereales y leche, junto con nueces tradicionales, que abastecen a un mercado de $ 11 mil millones.

No está claro que el auge sea sostenible. Aunque la preocupación por la escasez de abejas parecía aguda este año, el mercado de la polinización de las almendras se ha estrechado durante más de una década. En 2005, el temor a una escasez de polinizadores fue tan grande que el gobierno permitió la importación al por mayor de abejas por primera vez desde 1922.

La industria de la almendra de California se extiende sobre 1.4 millones de acres del Valle Central. Durante la floración, que generalmente se desarrolla durante tres semanas en febrero, estos huertos requieren los servicios de alrededor del 80% de todas las abejas en el país.

Las colonias de abejas, por otro lado, han estado muriendo a altas tasas. Históricamente, las colonias murieron en su mayoría durante el invierno. Entonces, cuando la Bee Informed Partnership comenzó a rastrear colonias en 2007, solo analizó las pérdidas de las colonias de invierno, que han oscilado entre el 22% y casi el 38% de este año.

En el camino, los investigadores se dieron cuenta de que los apicultores también habían comenzado a perder un número sorprendente de abejas en el verano, una temporada en la que todo debería ir bien para las abejas. Comenzaron a rastrear las pérdidas anuales de colonias en 2013, que han oscilado entre el 33% y el 45%. La pérdida para el año finalizado el 31 de marzo fue del 41%.

Hemos tenido que doblar el comportamiento natural de las abejas alrededor de las almendras.

La amenaza para las abejas es multifacética y existencial. La varroa, una especie invasora de parásito externo que llegó a Florida en la década de 1980, literalmente chupa la vida de las abejas y sus crías. Los herbicidas y la pérdida de hábitat han destruido el forraje de las abejas. Se ha encontrado que una variedad de pesticidas, incluyendo la dicamba y la clotianidina, dañan la salud de las abejas de varias maneras, debilitando su sistema inmunológico, por ejemplo, y disminuyendo su tasa reproductiva.

El proceso de llevar las abejas a las almendras agrega otro factor estresante. Cada enero, las abejas lentas son puestas en acción mucho antes de lo que sería su rutina normal. Se alimentan con sustitutos de sus alimentos naturales de polen y néctar, por lo que repoblarán rápidamente la colmena para estar listos para las almendras. Luego se cargan en camiones y se envían por todo el país, se dejan caer en un campo vacío y se les alimenta con más sustitutos mientras esperan que florezcan las almendras.

«Hemos tenido que doblar el comportamiento natural de las abejas alrededor de las almendras», dijo Charley Nye, quien dirige la operación de investigación de abejas en la Universidad de California en Davis.

Una de las razones por las que los apicultores están menos inclinados a hablar sobre esta distorsión de la naturaleza es que la polinización de las almendras se ha convertido en su mayor generadora de dinero del año, ya que representa aproximadamente un tercio de sus ingresos anuales en 2016. Ningún otro cultivo paga ni las almendras , así que si un apicultor pierde la polinización de la almendra, podría paralizar su negocio.

«No están muertos, pero si no llegan a las almendras, entonces, desde un punto de vista económico, están como muertos», dijo Gene Brandi, un apicultor de California, en enero, cuando el pánico estaba en su apogeo de floración.

En 2018, California tenía 1.1 millones de acres de almendros con nueces y otros 300,000 acres de árboles todavía muy jóvenes para necesitar polinización. Cada acre de árboles maduros se supone que es polinizado por dos colonias de abejas. Hay entre 10,000 y 15,000 abejas en una colonia cuando llegan a los campos de almendros, y en los últimos cuatro años, los Estados Unidos han promediado 2,67 millones de colonias justo antes de la floración de la almendra.

Puedes hacer los cálculos, pero como dice Nye:

«A medida que crecen los acres de almendras, la demanda de colonias parece estar superando la cantidad de colonias que existen».

El mercado apretado ha obligado a los cultivadores y corredores a expandir su búsqueda de abejas. «Nos dimos cuenta de que solo nos ocupamos de las operaciones que manejaron al menos entre mil y 3,000 colmenas», dijo Pettis, el ex entomólogo del USDA. “Ahora la gente está extrayendo abejas de operadores cada vez más pequeños. Están sacando a las abejas literalmente de los patios traseros de las personas y las ponen en camiones para polinizar las almendras. Y aunque solíamos mover abejas solo desde el oeste del río Mississippi, ahora vamos hasta Florida y el estado de Nueva York «.

Los productores también están cubriendo sus apuestas al asegurar más abejas de las que realmente necesitan, una estrategia que solo exacerba el mercado restringido.

La información utilizada para medir el número de abejas en el país es sorprendentemente imprecisa. El conteo de abejas ofrece solo una pequeña instantánea en el tiempo y se basa en las respuestas de los apicultores a una encuesta. Los números son aproximados, con una subcuenta más probable que los recuentos. Sin embargo, las líneas de tendencia son claras: a menos que algo cambie, en algún momento en el futuro cercano no tendremos suficientes abejas.

Limitar las pérdidas de colonias es una forma de cambiar la tendencia. La mayor amenaza de las abejas es el ácaro varroa . El USDA, Proyecto Apis m. , y tanto los apicultores como los productores de abejas están actualmente realizando pruebas de una abeja resistente a varroa que funcionará para los apicultores comerciales. Además, los investigadores han estado trabajando durante años en un respaldo a las abejas para los cultivos de temporada temprana como las almendras. Esta abeja, la abeja azul del huerto, se encuentra en las primeras etapas de la producción comercial, y pasarán años antes de que pueda hacer avances significativos en la sustitución de algunas de las abejas.

Mientras tanto, hay indicios de que los cultivadores de almendras se están volviendo más susceptibles a las prácticas amigables con las abejas, como la modificación del uso de pesticidas y la plantación de flores en sus huertos, que proporcionarían un forraje alternativo para las abejas mientras esperan la floración de la almendra. Nye dijo que algunos cultivadores se están volviendo «un poco más sensibles al trabajo que están haciendo las abejas; Parece que están invirtiendo más en polinizadores «.

Uno de cada diez polinizadores silvestres ha desaparecido de la biodiversidad, con ello algunas plantas especificas también lo hará.

En última instancia, una gran parte de la solución puede ser reevaluar el número de colonias desplegadas por acre. «Esos estándares se establecieron hace muchos, muchos, muchos años», dijo Bob Curtis, consultor de polinización de la Junta de Almendras de California, y muchas cosas han cambiado desde entonces.

Durante los últimos 12 años, los almendros han producido un tercio más de nueces que en los doce años anteriores. Algunas prácticas de manejo de huertos han cambiado en ese tiempo, pero los productores también comenzaron a solicitar y pagar una prima por colmenas más fuertes que contienen más abejas. Hoy en día, la mayoría de las colonias que van a los almendros contienen el doble de abejas que hace unas décadas. Es difícil decir si la mayor tasa de producción de los almendros se debe a más abejas por colonia, diferentes prácticas de manejo o alguna combinación de factores.

Curtis dijo que la Junta de Almendras está realizando nuevos estudios para determinar si la tasa de almacenamiento, el número de colonias por acre, podría ajustarse, lo que aliviaría la presión sobre los apicultores asediados para mantenerse al día con las almendras en crecimiento.

Una tasa de almacenamiento más baja también aliviaría el estrés en las abejas, pero no evitaría que murieran en cantidades excesivas. Revertir esa tendencia requerirá enfoques dramáticamente diferentes para todo, desde cómo cultivamos hasta cómo usamos nuestra tierra; es probable que las cosas no cambien pronto. El desastre que advirtió Pettis sigue siendo una posibilidad muy real ya que las abejas continúan luchando por sus vidas.

Fuente original y derechos : huffpost.com/entry/honey-bee-census-almonds_n_5d0a8726e4b0f7b7442b3aaa

«Esta historia fue producida en colaboración con Food & Environment Reporting Network , una organización de noticias de investigación sin fines de lucro.»