La bacteria gram-positiva Paenibacillus larvae es el agente etiológico de la enfermedad Loque americana que sufren las abejas Apis melíferas. Una enfermedad de declaración obligatoria en muchos países. 

Por lo tanto, P. larvae puede considerarse como un entomopatógeno de considerable relevancia en medicina veterinaria. P. larvae es un patógeno altamente especializado con un solo huésped establecido, la larva de abeja melífera. No se conoce ningún otro entorno natural que apoye la germinación y la proliferación de P. larvae. 

Las señales de una infección de loque americana pueden aparecer en cualquier época del año. Es de vital importancia detectar AFB (American foulbrood) cuanto antes.

Durante la última década, se ha logrado un tremendo progreso en la comprensión de las larvas de P. y sus interacciones con las larvas de abejas a nivel molecular. 

Recientes investigaciones generan esperanzas en la lucha contra Paenibacillus larvae, la loque americana de las abejas de la miel.