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Las plantas usan estrategias publicitarias para atraer abejas con color y aroma

Published on 17/04/2018 under Blog
Las plantas usan estrategias publicitarias para atraer abejas con color y aroma
Ver plantas y polinizadores como las abejas puede enseñarnos mucho sobre cómo funcionan las redes complejas en la naturaleza. Hay miles de especies de abejas en todo el mundo, y todas comparten un sistema visual común: sus ojos son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, azul y verde del espectro de luz. Este antiguo sistema visual a color es anterior a la evolución de las flores , por lo que las flores de todo el mundo han desarrollado generalmente coloridas floraciones que las abejas pueden ver fácilmente. Por ejemplo, las flores, tal como las perciben los sistemas visuales sensibles a los rayos ultravioletas, se ven completamente diferentes de lo que los humanos pueden ver . Sin embargo, sabemos que las flores también producen una variedad de aromas complejos y cautivadores. Entonces, en entornos naturales complejos, ¿qué señal debería permitir a una abeja encontrar flores: color o aroma ? Nuestra última investigación descubrió un resultado sorprendente. Parece que, más que tratar de competir entre sí en color y aroma para la atención de las abejas, las flores pueden trabajar juntas para atraer a los polinizadores en masa . Es el tipo de enfoque que también funciona en el mundo de la publicidad.   Increíble cantidad de trabajo de campo El pensamiento clásico sugeriría que las flores de una especie en particular deberían tener firmas de flores razonablemente únicas. Tiene sentido que esto debería promover la capacidad de una abeja para encontrar constantemente la misma especie de flor gratificante, promoviendo la transferencia eficiente de polen. Por lo tanto, una vista de competencia de la evolución de las flores para diferentes especies de flores del mismo color, por ejemplo, púrpura, sugeriría que cada especie de planta floreciente debería beneficiarse de tener diferentes aromas para permitir la constancia del polinizador y la fidelidad de las flores. Por la misma lógica, las flores con los mismos aromas deben tener diferentes colores para que se distingan fácilmente. Para saber con seguridad qué sucede, se requiere una gran cantidad de trabajo de campo. Los desafíos incluyen medir los colores de las flores utilizando un espectrofotómetro (un instrumento muy sensible que detecta las sutiles diferencias de color) y también capturar las emisiones de olor a flores vivas con bombas especiales y trampas químicas.   Al mismo tiempo, para registrar la "clientela" real de los polinizadores de las flores, se requieren registros detallados de las visitas. Estos datos luego se integran en modelos para la percepción de las abejas. Los análisis estadísticos nos permiten comprender las…
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¿Cómo las abejas dieron a las flores sus colores?

Published on 13/02/2018 under Blog
¿Cómo las abejas dieron a las flores sus colores?
Cómo una máquina de amor a rayas, alada y de seis patas desató "la campaña de marketing más larga de la historia". Al gran EO Wilson se le atribuye haber dicho una vez: "Si toda la humanidad desapareciera, el mundo se regeneraría de vuelta al rico estado de equilibrio que existía hace diez mil años". Si los insectos se desvanecen, el medioambiente colapsaría en caos ". Pero mientras el millón de especies de insectos nombrados constituyen alrededor del 70% de todas las especies conocidas en la Tierra, un tipo de insecto es más vital para la supervivencia de nuestro planeta, como como la nuestra, más que cualquier otra: la abeja humilde y poderosa.   Dave Goulson explora cómo las abejas le dieron a nuestro hogar cósmico no solo su belleza sino también su abundancia de alimento, y qué responsabilidad tenemos -como Jane Goodall una vez elocuentemente insistió- en devolver ese gesto existencial. Goulson nos remonta al período Cretácico, entre 145.5 y 65.5 millones de años atrás, cuando la Tierra estaba cubierta de exuberantes bosques de vegetación gigante. Los dinosaurios acababan de despegar cuando las plumas recién evolucionadas produjeron las primeras aves. Nuestros propios antepasados ​​en ese momento eran criaturas pequeñas y poco seguras parecidas a las ratas que acechaban bajo los helechos y se alimentaban de insectos y frutos caídos. Goulson escribe:   Si pudiéramos viajar a esta tierra antigua, podríamos estar demasiado preocupados con los peligros que plantea la vida salvaje más grande para darnos cuenta de que no había flores; no hay orquídeas, ranúnculos o margaritas, ni flores de cerezo, ni dedaleras en los claros boscosos. Y no importa cuánto lo escucháramos, no escucharíamos el distintivo zumbido de las abejas. Pero todo eso estaba a punto de cambiar. ¿Qué provocó el cambio en las flores con respecto a la aparición de los polinizadores? Entonces, ¿por qué cambia? Resulta que el sexo de hecho domina el mundo: doscientos millones de años después de la primera eyaculación en la historia registrada de la Tierra , las abejas intervinieron para desempeñar una función vital en el florecimiento de la madurez de nuestro planeta: El sexo siempre ha sido difícil para las plantas, porque no se pueden mover. Si uno no puede moverse, entonces encontrar una pareja adecuada e intercambiar células sexuales con ellos plantea algo así como un obstáculo. La planta equivalente a los espermatozoides es el polen, y el desafío al que se enfrenta una planta es cómo llevar su polen a las partes reproductivas femeninas de otra planta; no…
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