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Científicos descubren como las abejas transmiten la inmunidad a sus crías

Published on 09/02/2019 under Blog
Científicos descubren como las abejas transmiten la inmunidad a sus crías
Las abejas son noticia, ya que su declive amenaza el suministro mundial de alimentos. Las abejas polinizan la mayoría de los cultivos que los humanos usan para alimentarse, y los científicos buscan soluciones para mantener las poblaciones de abejas sanas. Ahora, los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de Helsinki se acercan a comprender el complejo mecanismo inmunológico que protege a las abejas contra las enfermedades de sus entornos. Foto por Sandra Leander / ASU El estudiante graduado Gyan Harwood y su mentor, el profesor Gro Amdam, descubrieron que las abejas obreras pueden transferir un tipo de "memoria inmunitaria" a la reina cuando han estado expuestas a patógenos durante el pecoreo (recogida de alimento) fuera de la colmena. Los hallazgos aparecen en un artículo publicado el 28 de enero en el Journal of Insect Physiology. "Las implicaciones de este hallazgo abren la posibilidad de que las abejas tengan esta respuesta inmune a nivel de colonia, donde las abejas obreras que están buscando flores pueden encontrarse con patógenos, y si son capaces de combatir la enfermedad con éxito, pueden transferirse "fragmentos de patógenos entre individuos y estimulan su sistema inmunológico para ponerse en aprender a combatir estos patógenos", dijo Harwood. "Es una manera de cebar el sistema inmunológico de todos los individuos de la colmena de manera segura sin que estén expuestos a patógenos vivos". Inmunidad de la abeja Cuando los humanos nos enfermamos, nuestro complejo sistema inmunológico no solo combate las enfermedades, también las recuerda con anticuerpos. Y las madres pueden proteger brevemente a sus recién nacidos transmitiendo anticuerpos contra ciertas enfermedades a través de la placenta y la leche materna. Pero, ¿cómo funciona este tipo de inmunidad transgeneracional en las abejas, que carecen de anticuerpos? El estudiante graduado de ASU Gyan Harwood estudia la "inmunidad" a nivel de colonia de abejas. Foto: Samantha Lloyd / ASU VisLab En un estudio anterior, Amdam y sus colaboradores descubrieron que las reinas de las abejas pueden transmitir la inmunidad a sus larvas, esencialmente "vacunando" a las crías contra los patógenos de su entorno. Sin embargo, las reinas de las abejas nunca abandonan sus colonias, excepto una vez durante la juventud para aparearse, y una vez más tarde en la vida para encontrar formar una nueva colonia (enjambrazón). Esto plantea la pregunta: ¿Cómo pueden vacunarse contra agentes patógenos a los que nunca han estado expuestos? Para entender cómo lo hacen, Amdam se centró en una proteína llamada vitelogenina. "Faltaba…
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